第23篇 西伯利亞鐵路遊之購票、火車、銀兩篇(終結篇)

2016年11月一個微寒的早上,我到北京辦事,順道走到北京國際飯店內的中國國旅國際列車售票中心,詢問購買前往俄羅斯車票的辦法。在此之前,正如絕大多數的人一樣,俄國的西伯利亞鐵路遊是個神秘而遙不可及的夢想,我構思了多年,閱讀過不知多少資料,但始終沒法突破迷團,反而越多看資訊越覺信息的混亂無章。這一天,終於在售票站前問了辦事人員,而我相信只有真正賣票的人才是可信的。雖然得來的信息少得可憐,但從這一天起我將發白日夢轉為實踐,終於在十個月後的2017年9月踏上征途。在此,與大家分享我們的心得,但須聲明,這方面資訊混亂的原因是中、蒙、俄之間的旅行其實有不同的方式和工具,服務標準、質素相距很大,而旅客感受又不盡相同,所以很難一概而論,我們僅可以分享這一次的有限經驗,希望不會又加深了讀者的資訊混淆感。 一、購買火車票攻略 從北京中國國旅國際列車售票中心取得的資料很簡單:他們只會出售從中國境內出發的車票,可以直達終點站莫斯科,或在沿途任何一個站下車,但不會出售中國境外登車的車票。換言之,如果是計劃在蒙古、俄國中途停留遊玩的,便要另行想辦法購買後續的車票。但不是完全沒有得著的,只少,售票大姐給了我一張寶貴的《國際列車價目、時刻表》(下圖),和她所知的購買中途票渠道。必須注意下圖是2016年的資訊,原來中蒙俄三國每年都協商下一年的安排,例如這一年中國的K3次列車逢周三開車,下一年可能改在周六開,而蒙古國的K23則或會從周六改為周三開車,各相調動。 售票大姐同時也告訴了我購買中途登車的渠道,其中之一就是上圖最下角列明的“蒙古國旅駐京辦”。 我便告別大姐隨即走訪蒙古國旅駐京辦,他們的辦公室還算好找,而在場的崔女士盛情接待我並馬上草擬了一份行程大綱。 與崔女士面談後我回到香港,繼續研究,這大綱最後成為我們的行程,而我們亦從他們購買了車票。在此總結我所得知的幾種購票方式。 A. 直接購票 香港至北京: 最簡單方法是在港鐵官網的城際直通車網頁購票(https://www.it3.mtr.com.hk/b2c/frmIndex.asp?strLang=Big5),或通過中國旅行社在香港的各售票點購買。香港至北京車票的預售期為出發前的60天。 從北京出發至蒙古或俄國: 據聞只有在北京的中國國旅國際列車售票中心出售;地址:北京建國門內大街9號,北京國際飯店一層;電話 65120507。他們並無官網,只能到場購買。我到香港中旅社、上海的中國旅行社問過,他們既不辦理,亦不會代為聯絡北京。 從蒙古國出發 據聞除了親身到蒙古境內的售票點外,只有靠代理購買,並無官網,而且只有開車前一天才可以出票。我們經蒙古國旅預購,他們早早說無問題,但說明只有在出發前的一天才會把實票送去我們入住的旅館。我們到達蒙古時一直追問 Khonger 有沒有收到車票,結果真的要到離開烏蘭巴托前一天才收到,可以想像到我在蒙古草原遊玩時心中有多擔憂!網上看到,好像蒙古國每間代理都如是。 從俄羅斯境內出發列車: 俄國鐵路公司官網(http://www.rzd.ru/):強烈推薦,別無他選。官網有英語版,到 Passenger 版面後便可訂票(https://pass.rzd.ru/main-pass/public/en),方便易用。好處是可以自行選擇路線、班次、等級等、床位等;經代理的話,他們未必會主動告訴你一天有那幾班車,等級的分别等,更不會讓你挑選床位。另外,網上訂可以立即知道結果,看到電子票,甚至可以免費取消預訂。不好的地方是在開車前 60 天才開始預售,聽說熱門的車票會在開售前被代理或內部有關係人士買光,不知對否。我們在西伯利亞部份八人同行,行程緊湊,不容有失,便經蒙古國旅代購,蒙古國旅早早說票無問題,但要等到啟程後到達伊爾庫次克才拿到俄国全程的實票,之前忐忑不安之情,難以形容。反之,我們出發前在網上自訂摩爾曼斯克、聖彼得堡、莫斯科之間的車票,便馬上取得電子票,安心得多。 B. 經代理(agent)購票 蒙古國旅駐京辦(原是蒙古國國家旅行社,類似中旅社): 上文已經詳盡說明我找他們的過程。回港後,我在網上、朋友圈都找不到他們很多資訊,網上評語全無,好像這家店不存在,如果不是經北京的中國國旅國際列車售票中心介紹,和我親自到過他們的辦公室,我絕對不敢用他們。事後證明,他們確實辦到我們的基本要求(當然也有些改善空間)。甚至,到了烏蘭巴托車站,看到它大大的牌子,方信他們的江湖地位。 網上資訊:http://www.traveltrade.cn/3016/newsdetail.html;聯絡人:崔晶美,聯系方式見上述網頁。 Global Union: 這是中國國旅國際列車售票中心的職員口頭介紹,在香港可以經他們購買中途票的代理,電話 37132370 / 37132332。我打電話過去,接電話的小姐說我可以把行程發電郵給他們;發了查詢電郵後卻石沉大海。 C.I.S. & Co. Ltd. 聯邦旅遊有限公司 到香港的俄羅斯簽證中心辦簽證時看到旁邊這家代理,看似是中心同一家。進去查詢購票,他們同樣說可以代辦,但不會策劃,即是我須要把所需車票電郵給他們,他們會或會代辦,但不會幫忙計劃行程等。當時我們已經蒙古國旅訂票,便沒有跟進,感覺是他們辦簽證為主,車票不是他們重點。 […]

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第07篇-烏蘭巴托半天遊

第五天 2017年9月19日(下) 上回講到火車到達烏蘭巴托火車站後,我們被匆忙趕上前來迎接的汽車。很快我們便到了賓館,安頓好後我們便馬上出發,進行我們短暫而充實的烏蘭巴托半天遊。蒙古旅遊主要是國內四處的草原,烏蘭巴托市中心可供遊玩的景點不多,我們入住的賓館又位處市中心,便以步行方式來回其中。 安頓後已是下午三、四點,先換過本地錢幣再說。我們住的是烏蘭巴托最繁華的大街,和平大道(Peace Avenue),街上不乏銀行商店。我們隨便找了一家,八個人合並換了100美元。由於這次蒙古遊主要由當地的 Khonger Expedition負責安排,他們收取的是美元,我們使用蒙古幣的機會不多,事後證明這100美元剛好夠我們三天兩夜的零用錢。 換過錢後,我們依靠地圖行了不遠就到達我們的第一景點—甘丹寺(Gandantegchenling)。這是蒙古境內最著名的藏傳佛教喇嘛寺,國內很多信眾都會不辭勞苦前來參拜。這是寺前廣場的外貌。 廣場旁有座高樓,步行前來時,遠看還以為這便是甘丹寺,其實旁邊古老的單層式建築物才是真身。 寺前入口的牌坊 寺園內外來遊客不多,本地信眾更多一些。 其中很多都穿上民族服裝,色彩繽紛,充滿著蒙藏風味。 長者也不甘後人,穿上華麗的民族服裝。不知是否這裡是首都人民較為富裕的原因,這裡的衣飾都很光鮮整潔。換在其他地方,還會以為這些是收費供遊客拍照的佈景版人,但他們確實悠然自得,彷佛與世隔絕,跟遊客們零交流。話分兩頭,寺廟外的廣場內,是有伸手求乞的小孩,不過並沒有像其他地方的那樣進取,不太擾民。 寺園內有許幾座廟宇,我們對此毫無認識,不知其所以;但覺保養得宜,驕陽下份外耀眼。 藏傳佛寺特色之一。 遊過甘丹寺時間不早了,我們連忙趕去市中心的成吉思汗廣場(Genghis Khan Square,又稱 Sukbataar)。先來個大合照。 廣場中心有座大型騎馬雕塑,但不要誤會這是成吉思汗。這其實是座蘇赫巴托爾紀念碑,成吉思汗廣場原名蘇赫巴托爾 (Sukbataar) 廣場,廣場自2013年才改稱成吉思汗廣場。 達木丁·蘇赫巴托爾是蒙古人民黨的始創人之一,被視為蒙古國成功爭取獨立的偉人。 廣場四周是國家重要機關的建築物,其中北面是國家宮,是國會大樓和其他重要辦公室所在地。大樓中央面對廣場是座宏偉的成吉思汗雕像。他的影子在蒙古國揮之不去。 這時天的色漸暗,我們趕緊找食飯地方。團友捱了數餐火車餐,今天決定豪吃蒙式BBQ自助餐。餐館是烏蘭巴托著名的BD’s BBQ Grill,離成吉思汗廣場不遠,步行可至。 步入大堂,已經感覺到餐廳的氣派,裝潢華麗,氣勢攝人。 我們沒有預訂,八個人找座位也豪無困難。今晚除了遇上了一群慶生的派對外,其他顧客不多;但我們離開時走進了二十多人的顧客,看來這個餐廳是當地宴會的高級餐廳。 自助餐款式很多,看來只有蒙古大漢才可以照單全收,我們胃口小的只好擇肥而噬。難得的是蒙古蔬菜不多,但這裡選擇卻不少,正好一解我們多餐缺綠葉素之苦。 醬料齊全,主要是配合BBQ燒烤之用。 蒙古燒烤特色是設有一個加熱的大鐵板,顧客選好食材後交給燒烤員,燒烤員在鐵板上滾動食材至熟,再送回顧客手中。燒烤員是個年青伙子,不停弄花款,將碗碟、食物拋高弄低。這家餐廳裝潢豪華,菜式、燒烤花樣甚多,不失為好去處。但其實食物味道一般,無驚喜之處,服務也有不如人意的地方。 飯後回到成吉思汗廣場,這時天已全黑,廣場旁的燈也亮起。 國家宮的成吉思汗像在燈光中份外令人敬畏。 不一會便回到賓館。晉盈遊以前有詳盡介紹 Khonger Expedition 的賓館(Day 1 【初抵烏蘭巴托Ulaanbaatar […]

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第06篇-火車飛渡戈壁沙漠

第五天 2017年9月19日(上) 中蒙邊界位處於戈壁沙漠之間,連綿千里。很多人以為戈壁沙漠是細小沙粒型、寸草不生的沙漠,其實戈壁沙漠主要是地表物質礫石,夾有沙土,並常見小草夾雜其中,所以在此之上建築鐵路也不覺奇怪。話雖如此,沙漠上依然是少見人畜,偶爾在水源旁可以看到牛羊在吃草、喝水,但絕不會見到人兒在荒野中走過。火車在此奔馳,我們仿佛回到古時與可汗在大漠並肩馳騁的感覺。 雖然昨晚弄得很夜才睡,今早起得尚算早。走出車廂走廊,眼前景色一亮。昨夜睡夢中不知走了多少里路,心想或會錯過了觀賞戈壁的機會,未想到眼前看到的就是聞名已久的大漠。 早上起來梳洗好後便到餐卡吃早餐,發覺餐卡已經改由蒙古經營;車廂較以往的中國餐卡整潔,但沒有傳說中(和日後看到)的精雕細琢。我們點的是 omlette,賣相和味道都不錯。手上沒有蒙古幣?沒關係,可用人民幣,一元兌了250蒙古圖格裡克(tögrög、MNT),比期後在烏蘭巴托換的差很多。 餐卡另一邊有個小酒吧,但吃飯和喝酒的乘客都極少。 早上初段看到大漠大部份的地方都是沙礫,一望無際,人跡罕見。 偶然可以看到水源,有時還有些牛羊低頭飲水。 火車越行越遠,草原也逐漸增多,更能看到原上的畜牧 途中經過不少工地型的停車處,看似發電廠之類的工業用地。 看到的風力發電,途中遇上的不算多,但也可以想像蒙古在環保這方面也在進步中。 途中並無大站,也不多停站,這是其中之一個小站。 正好下車拍照打卡,不忘跑到車頭回望一下我們乘坐的火車。 圖中晉爸的妹妹團友 Polly 不是這照片的主角,亮點是後面月台上常見的小販大媽,和每次停車都在車門守候著我們的乘務員。圖中乘務員的面部表情完全體現出途中大部份乘務員的典型個性。 在車廂看景看一個早上,偶爾到月台伸展,不覺已到午飯時間。午餐單的選擇不多,都是簡單的蒙古菜式,下圖可見其中幾款。味道很好,價錢也不貴。 飯後繼續看景,似乎已經離開了戈壁沙漠,代之是草原風貌。草原上人跡也漸多。 早原的景色絕不能沒有蒙古包,多謝主人在此放置給我們構圖。 這裡更多蒙古包,看似小村落。 目的地漸近,村落也多起來。 山崚起伏,始見樹木錯落草原中;景色也變得嬌俏起來。 離開北京城才三十多個小時,好像已經遠離煩囂,去了地球的另一邊;到了這裡才見到密集的民居,離烏蘭巴托還會遠嗎? 過了這條河,便進入烏蘭巴托的市區,我們也預備好行裝,隨時下車了。 的確過了不久我們便到達了烏蘭巴托的火車站,本應拍照留念。不過一下火車已見到前來迎接的 Khonger Expedition 旅行社代表,高舉著晉爸名字的牌恭候我們。我們還未來得及打個招呼,兩個蒙古大漢已將我們行李箱抬走。我們連忙跟著(當時還未弄明來者何人,還恐是搶匪),直奔至車站旁的停車場才停下喘氣。反正我們後天還會回到這裡上火車,到時再拍照未遲。 我們上了兩輛汽車前往旅行社,在烏蘭巴托的旅程後回分解。   旅遊小錦囊 火車上的餐卡人不多,用餐時間好像沒有限制,很方便。除了在餐卡用餐外,也可以在車廂內自行安排膳食,車卡前有燒水爐,不停有熱水供應。 有些站的月台有小賣店,月台上的小販時有時無,晚上幾乎絕跡。售賣的東西以飲食為主,偶然會有些本地特產。有需要DIY吃飯的應預先購買所需用品,不宜過份依靠途中採購。 火車停留小站時間很短,不宜下車。在烏蘭巴托的停留時間較長,攜帶行李慢慢下車不成問題。到站前乘務員會早早催促執拾行裝,到時還會有充份時間準備。記住離開前要早些收拾枕頭被鋪,再交給乘務員檢查有沒有損壞。

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