第07篇-烏蘭巴托半天遊

第五天 2017年9月19日(下)

上回講到火車到達烏蘭巴托火車站後,我們被匆忙趕上前來迎接的汽車。很快我們便到了賓館,安頓好後我們便馬上出發,進行我們短暫而充實的烏蘭巴托半天遊。蒙古旅遊主要是國內四處的草原,烏蘭巴托市中心可供遊玩的景點不多,我們入住的賓館又位處市中心,便以步行方式來回其中。


安頓後已是下午三、四點,先換過本地錢幣再說。我們住的是烏蘭巴托最繁華的大街,和平大道(Peace Avenue),街上不乏銀行商店。我們隨便找了一家,八個人合並換了100美元。由於這次蒙古遊主要由當地的 Khonger Expedition負責安排,他們收取的是美元,我們使用蒙古幣的機會不多,事後證明這100美元剛好夠我們三天兩夜的零用錢。

換過錢後,我們依靠地圖行了不遠就到達我們的第一景點—甘丹寺(Gandantegchenling)。這是蒙古境內最著名的藏傳佛教喇嘛寺,國內很多信眾都會不辭勞苦前來參拜。這是寺前廣場的外貌。

廣場旁有座高樓,步行前來時,遠看還以為這便是甘丹寺,其實旁邊古老的單層式建築物才是真身。

寺前入口的牌坊

寺園內外來遊客不多,本地信眾更多一些。

其中很多都穿上民族服裝,色彩繽紛,充滿著蒙藏風味。

長者也不甘後人,穿上華麗的民族服裝。不知是否這裡是首都人民較為富裕的原因,這裡的衣飾都很光鮮整潔。換在其他地方,還會以為這些是收費供遊客拍照的佈景版人,但他們確實悠然自得,彷佛與世隔絕,跟遊客們零交流。話分兩頭,寺廟外的廣場內,是有伸手求乞的小孩,不過並沒有像其他地方的那樣進取,不太擾民。

寺園內有許幾座廟宇,我們對此毫無認識,不知其所以;但覺保養得宜,驕陽下份外耀眼。

藏傳佛寺特色之一。

遊過甘丹寺時間不早了,我們連忙趕去市中心的成吉思汗廣場(Genghis Khan Square,又稱 Sukbataar)。先來個大合照。

廣場中心有座大型騎馬雕塑,但不要誤會這是成吉思汗。這其實是座蘇赫巴托爾紀念碑,成吉思汗廣場原名蘇赫巴托爾 (Sukbataar) 廣場,廣場自2013年才改稱成吉思汗廣場。

達木丁·蘇赫巴托爾是蒙古人民黨的始創人之一,被視為蒙古國成功爭取獨立的偉人。

廣場四周是國家重要機關的建築物,其中北面是國家宮,是國會大樓和其他重要辦公室所在地。大樓中央面對廣場是座宏偉的成吉思汗雕像。他的影子在蒙古國揮之不去。

這時天的色漸暗,我們趕緊找食飯地方。團友捱了數餐火車餐,今天決定豪吃蒙式BBQ自助餐。餐館是烏蘭巴托著名的BD’s BBQ Grill,離成吉思汗廣場不遠,步行可至。

步入大堂,已經感覺到餐廳的氣派,裝潢華麗,氣勢攝人。

我們沒有預訂,八個人找座位也豪無困難。今晚除了遇上了一群慶生的派對外,其他顧客不多;但我們離開時走進了二十多人的顧客,看來這個餐廳是當地宴會的高級餐廳。

自助餐款式很多,看來只有蒙古大漢才可以照單全收,我們胃口小的只好擇肥而噬。難得的是蒙古蔬菜不多,但這裡選擇卻不少,正好一解我們多餐缺綠葉素之苦。

醬料齊全,主要是配合BBQ燒烤之用。

蒙古燒烤特色是設有一個加熱的大鐵板,顧客選好食材後交給燒烤員,燒烤員在鐵板上滾動食材至熟,再送回顧客手中。燒烤員是個年青伙子,不停弄花款,將碗碟、食物拋高弄低。這家餐廳裝潢豪華,菜式、燒烤花樣甚多,不失為好去處。但其實食物味道一般,無驚喜之處,服務也有不如人意的地方。

飯後回到成吉思汗廣場,這時天已全黑,廣場旁的燈也亮起。

國家宮的成吉思汗像在燈光中份外令人敬畏。

不一會便回到賓館。晉盈遊以前有詳盡介紹 Khonger Expedition 的賓館(Day 1 【初抵烏蘭巴托Ulaanbaatar (UB)】洪果Guest House介紹,夜遊蘇和巴托廣場),這裡就不多說了。但數年前曾經到此一住的 Polly 說好像有裝修過,在此鋪些現狀照給大家觀看。

梳洗過後,連忙進入夢鄉,準備明天遠赴草原之旅。

 

旅遊小錦囊

  1. 蒙古國主要旅遊目的地是草原,烏蘭巴托市內景點不多,但作為落腳點很不錯;可以購買補給品、兌換貨幣等。市中心的和平大道是中心點,但物價好像不太便宜。
  2. 和平大道有很多銀行,可供換錢,需攜帶護照。其實離賓館最近的換錢點原來就是旁邊的百貨商場,地下(第一層)大堂中央的顧客服務部便可。
  3. Khonger Expedition 是當地旅行社,負責安排我們在蒙古的旅程。他們自設賓館,賓館實而不華,房間簡樸,但勝在地點適中,而且背包客可以到此夾團,是個不錯的選擇。

 



第06篇-火車飛渡戈壁沙漠

第五天 2017年9月19日(上)

中蒙邊界位處於戈壁沙漠之間,連綿千里。很多人以為戈壁沙漠是細小沙粒型、寸草不生的沙漠,其實戈壁沙漠主要是地表物質礫石,夾有沙土,並常見小草夾雜其中,所以在此之上建築鐵路也不覺奇怪。話雖如此,沙漠上依然是少見人畜,偶爾在水源旁可以看到牛羊在吃草、喝水,但絕不會見到人兒在荒野中走過。火車在此奔馳,我們仿佛回到古時與可汗在大漠並肩馳騁的感覺。


雖然昨晚弄得很夜才睡,今早起得尚算早。走出車廂走廊,眼前景色一亮。昨夜睡夢中不知走了多少里路,心想或會錯過了觀賞戈壁的機會,未想到眼前看到的就是聞名已久的大漠。

早上起來梳洗好後便到餐卡吃早餐,發覺餐卡已經改由蒙古經營;車廂較以往的中國餐卡整潔,但沒有傳說中(和日後看到)的精雕細琢。我們點的是 omlette,賣相和味道都不錯。手上沒有蒙古幣?沒關係,可用人民幣,一元兌了250蒙古圖格裡克(tögrög、MNT),比期後在烏蘭巴托換的差很多。

餐卡另一邊有個小酒吧,但吃飯和喝酒的乘客都極少。

早上初段看到大漠大部份的地方都是沙礫,一望無際,人跡罕見。

偶然可以看到水源,有時還有些牛羊低頭飲水。

火車越行越遠,草原也逐漸增多,更能看到原上的畜牧

途中經過不少工地型的停車處,看似發電廠之類的工業用地。

看到的風力發電,途中遇上的不算多,但也可以想像蒙古在環保這方面也在進步中。

途中並無大站,也不多停站,這是其中之一個小站。

正好下車拍照打卡,不忘跑到車頭回望一下我們乘坐的火車。

圖中晉爸的妹妹團友 Polly 不是這照片的主角,亮點是後面月台上常見的小販大媽,和每次停車都在車門守候著我們的乘務員。圖中乘務員的面部表情完全體現出途中大部份乘務員的典型個性。

在車廂看景看一個早上,偶爾到月台伸展,不覺已到午飯時間。午餐單的選擇不多,都是簡單的蒙古菜式,下圖可見其中幾款。味道很好,價錢也不貴。

飯後繼續看景,似乎已經離開了戈壁沙漠,代之是草原風貌。草原上人跡也漸多。

早原的景色絕不能沒有蒙古包,多謝主人在此放置給我們構圖。

這裡更多蒙古包,看似小村落。

目的地漸近,村落也多起來。

山崚起伏,始見樹木錯落草原中;景色也變得嬌俏起來。

離開北京城才三十多個小時,好像已經遠離煩囂,去了地球的另一邊;到了這裡才見到密集的民居,離烏蘭巴托還會遠嗎?

過了這條河,便進入烏蘭巴托的市區,我們也預備好行裝,隨時下車了。

的確過了不久我們便到達了烏蘭巴托的火車站,本應拍照留念。不過一下火車已見到前來迎接的 Khonger Expedition 旅行社代表,高舉著晉爸名字的牌恭候我們。我們還未來得及打個招呼,兩個蒙古大漢已將我們行李箱抬走。我們連忙跟著(當時還未弄明來者何人,還恐是搶匪),直奔至車站旁的停車場才停下喘氣。反正我們後天還會回到這裡上火車,到時再拍照未遲。

我們上了兩輛汽車前往旅行社,在烏蘭巴托的旅程後回分解。

 

旅遊小錦囊

  1. 火車上的餐卡人不多,用餐時間好像沒有限制,很方便。除了在餐卡用餐外,也可以在車廂內自行安排膳食,車卡前有燒水爐,不停有熱水供應。
  2. 有些站的月台有小賣店,月台上的小販時有時無,晚上幾乎絕跡。售賣的東西以飲食為主,偶然會有些本地特產。有需要DIY吃飯的應預先購買所需用品,不宜過份依靠途中採購。
  3. 火車停留小站時間很短,不宜下車。在烏蘭巴托的停留時間較長,攜帶行李慢慢下車不成問題。到站前乘務員會早早催促執拾行裝,到時還會有充份時間準備。記住離開前要早些收拾枕頭被鋪,再交給乘務員檢查有沒有損壞。