第21篇 聖彼得堡慢活四天

雖然西伯利亞的城市比我們想像中現代化得多(我們的思維始終離不開電影中沙皇時代的影子),它們仍保存著一種樸素的氣質;儘管摩爾曼斯克是北極圈內最大的城市,它更像個被遺忘的邊城。相比下,聖彼得堡便顯得宏偉壯麗,城內城外無處不盡情展示它高貴的過去,今天的繁華。我們在這裡停留了整整四天,遊覽了不少著名景點,本來是可以大寫特寫的,不過這次旅行的主題是西伯利亞鐵路遊,不宜喧賓奪主;再者,晉爸早年跟晉盈遊已經來過聖彼得堡和莫斯科等地,而這次行程大部份是重拾當日的足跡,晉爸便將這幾天的行程濃縮在一篇。有興趣詳讀聖彼得堡和莫斯科遊記的,請看:2015俄羅斯俄羅的海三國13日遊


第十八至二十一天 2017年10月2-5日

上篇講到在中國餐廳吃過一頓豐富的午餐後,我們便開始我們的市內遊。聖彼得堡的地鐵網絡不及莫斯科廣闊,但它地鐵站的裝潢跟莫斯科同樣講究,我們市內遊的交通工具亦以地鐵為主。第一站,我們乘坐地鐵去北區的彼得保羅要塞。這天天氣不佳,不宜拍攝。

彼得保羅要塞內值得遊覽的地方很多,在此特別一提塞內的聖彼得與聖保羅大教堂,它是附近最大的地標,遠遠可見。教堂內放置了羅曼諾夫王朝歷代君王的棺木,而在教堂一角,很多遊人或會忽略的,就是最後一位沙皇—尼古拉二世一家的紀念廳。讀者或會記得,葉卡捷琳堡的一篇時說過,這位末代沙皇的一家是在當地被處決,屍骨不存,這裡只是作為紀念他們的一角。

我們從彼得保羅要塞的東門進入,西門出來。出來沿河邊走,不遠便經 Spit of Vasilievsky Island、 Rostral’naya 碑、皇宮橋等,到了冬宮廣場已天黑了。我們吃過簡單晚飯,便坐巴士回到 Vosstaniya 廣場,再在 Stockman 的超市買了明天早餐才回旅館休息。

第二天請旅館員工幫忙叫了車去彼得夏宮,這是聖彼得堡最著名的景點之一,夏宮本身是個博物館,但旅客最喜愛的還是參觀它遼闊清幽的庭園,和每天早上 11 時舉行的噴泉表演。

夏宮給人的感覺是無時無刻都是那麼多遊人,尤其是在噴泉表演時圍繞著噴泉的一刻。其實只要多花些時間,夏宮的上、下花園的景致更值得遊玩。這時黃葉遍地,一片蕭瑟。

遊罷夏宮我們到宮外等候訂好的車,結果等了差不多一個小時還未到,這時又冷又下著微雨。幸好早年晉爸跟晉盈遊時是坐小巴的,所以還可以憑記憶坐上小巴回到 Atovo 地鐵站。回到城中,順道重回冬宮前的廣場遊覽。昨天經過但沒有花時間逗留,這時天氣不算太好,而且開始轉黑,遊人漸退,反而有利我們拍照、嬉戲。團友各自尋歡,晉爸盡情飛躍,不知從何處引來兩位俄國嬌娃共舞,拍照留念!(不是說俄國人都是外冷內熱的嘛!)

第三天,我們到聖彼得堡郊區另一著名景點—沙皇村參觀。受過昨天訂車失約的教訓,又參照了晉盈遊的介紹,我們決定坐地鐵和小巴前往(Day 03.2 聖彼得堡必遊【沙皇村+凱薩琳宮】全攻略)。沙皇村面積很大,我們主要去參觀凱薩琳宮,順利到達後我們領取早早訂好的門票,並從側門進入宮內,如同上次晉盈遊一樣,這裡幾乎沒有其他遊人,我們可以盡情拍照。

進入凱薩琳宮後始終躲不開魚貫的人群,我們乖乖排隊,並順著參觀路線逐一觀賞金碧輝煌的宮殿。觀賞過後從前門出來,時間不早了,還見到長長的人龍。

從凱薩琳宮前步行前往大路截小巴,一路盡是深鬱參天的樹木,落下遍地金黃的樹葉,小溪、宮殿錯落其中,實是好看。

到此回望凱薩琳宮更像靜悄悄躲在深宮中的皇后。

坐上了小巴順利回到城中,直奔另兩個聖彼得堡的地標 — 喀山大教堂和喋血大教堂,兩個教堂相距甚近。喀山大教堂建築宏偉,門向 Nevsky 大街,路過的途人都不禁注目贊歎。

喋血大教堂的獨特俄羅斯建築風格,混合了金箔、彩磁、大理石等多種建材,繽紛艷麗,奠定了它作為聖彼得堡地標的地位。不幸的是,大教堂頂在裝修,有些瑕疵。

年前晉盈在此拍了張特色照片,我們也依樣胡蘆,讀者覺得像嗎?(不用告訴我們,我猜到答案的。)

喋血大教堂旁的運河有很多售賣紀念品的攤販,這晚附近的街道也開設了類似跳蚤市場的攤檔。

觀賞得差不多便就近用餐,跟著到附近的 Mikhailovsky 歌劇院,欣賞我們早訂好的歌劇,今晚演的是唐吉訶德的故事。讀者或有聽過唐吉訶德的故事,原來除了小說外,它亦是很多歌劇的題材。但無論從服裝或舞蹈來看,它始終不及像天鵝湖等傳統芭蕾舞好看(Day 01.2 俄羅斯聖彼德堡芭蕾舞網上訂票全攻略!(Mikhailovsky Theatre))。

看過歌劇後,我們乘著燦爛的月色(今晚正是中秋前夕),沿 Nevsky 大街步行回旅館。途中經過一間咖啡室,窗前掛滿了多姿多彩的佈置,內裡裝潢熱情而華麗,吸引我們坐下喝咖啡、伏特加,而雪糕尤其可口!這一刻,俄羅斯貴族上身,只差穿上禮服便可以齊齊跳華爾茲。細看餐牌,原來這是個古典咖啡室,以後大家到 Nevsky,Singer Coffee 之外又多個選擇了!

Nevsky 大街從冬宮廣場直通 Rosstaniya 廣場,沿途兩旁都是著名的景點、商店和食肆,白天旅客熙來攘往車水馬龍,晚上則張燈結彩遊人如鱗;人稱這是聖彼得堡的香榭麗舍大道,我們卻愛說這是我們的彌敦道。實際上,從冬宮廣場到我們住宿的 Rosstaniya 廣場,剛好是尖沙咀碼頭到朗豪坊的距離,我們每晚都愛走這一段路,從不嫌倦。

沿路前行,便回到我們旅館附近的 Rosstaniya 廣場。

如是者我們在聖彼得堡度過了三個浪漫的晚上。第四天的早上,吃過早餐收拾行裝輕鬆慢活再把房退掉,我們拖著行李步行到莫斯科火車站(對,是就近的火車站,這次沒有弄錯,更早一天到此領取了實票)。我們買了些簡單麵包、飲料順利登車,離開聖彼得堡前往莫斯科。這次我們坐的是六小時的快車,只有座位,沒有睡鋪。

坐下不久,乘務員送上三文治、曲奇餅、瓶裝水等;原來兩地快車的車票是包了飲食的,晉爸又一次糊塗了(不要緊,多買多吃,總比饑渴好嘛!)。

不知是忙於吃喝、聊天,還是習慣了窗外的壯麗美景,總覺得與西伯利亞和莫爾曼斯克的鐵路相比,這段旅程的景色就遜色得多。離開了聖彼得堡後旅程前段有些自然景色,越近莫斯科則建築物越多。

傍晚到達莫斯科,預約好的車接我們到旅館。跟著我們在莫斯科的行程如何,留待下篇分解。

 

旅遊小錦囊

  1. 本想坐快船去夏宮,從下花園進入,上花園離開,但旅館職員說十月開始快船停開,我們便請她代叫汽車接送。到達後發覺仍有快船營業,更甚者,預約了來接我們回程的車失約,很失望。這或許是個別情況,但讀者可參閱晉盈遊建議的交通方法:Day 03.2 聖彼得堡必遊【沙皇村+凱薩琳宮】全攻略
  2. 去參觀凱薩琳宮宜先在網上訂票,到達後在宮外指定窗口領票,並在側門進入,可避開正門即場排隊購票的人群。要注意的是,領票的窗口有指定的辦公時間,當天我們 11 時多到達時,要等到 12 時正領票的窗口才開始辦理(還好利用時間就近午飯)。



第20篇 道別北極圈,火車闖古都

前文說過,摩爾曼斯克原本只是我們西伯利亞鐵路遊的甜品,沒想到這甜品卻如此美味可口。為了趕在太陽風暴時去觀賞北極光,我們來摩爾曼斯克時坐了這次旅行的惟一一次內陸機,那經聖彼得堡回莫斯科的一段,我們當然秉承火車遊的宗旨,繼續坐火車。未想到,從摩爾曼斯克去聖彼得堡的一段旅程是非一般的漂亮,毫不遜色西伯利亞的景色。


第十七、十八天 2017年10月1、2日

早上醒來,吃過早餐便趕往摩爾曼斯克火車站,乘坐 9:40 開的 0214 次列車。我們在西伯利亞的火車票是經代理購買,但自莫斯科開始,火車和飛機票都是我們在網上自行購買。摩爾曼斯克火車站外形不錯,到達後我們先到站內領取火車實票才到月台登車。同西伯利亞很多火車站相似,到月台要上下長長梯級,又苦了晉爸晉媽。

我們這次坐的同樣是四人一廂房的二等廂,由於我們只有六個人,我們四位女士便共乘一廂房,而兩位男士便和其他乘客共處一室。這也不壞,我們還認識了位莫爾曼斯克大叔,沿途雞同鴨講,到站後他的兒子還幫我們找的士。車廂的形狀和狀況跟以前坐過的火車差不多,就不在此多講,沿途風景好看,多鋪窗外景色吧!我們火車開行,沿著摩爾曼斯克的河邊前進,看到很多工業、船業用地,印證了摩爾曼斯克是北極圈內最大的工業城市,但幸好沒有大量破壞周圍的樹林。

不一會兒,火車慢慢移入內陸,這裡是鹹淡水交匯處,處處泥濘。

進入內陸後,火車大部份時間都是沿著 Reka Tuloma 河前進。河流在森林深處滾動,形成多處急流。

再過一段路途,河流轉為平靜。

河道兩旁長滿不同顏色樹葉的密林,數不清的紅、黃、綠,互相配搭,比西伯利亞看到的更為茂盛(不知那裡開始落葉沒有?)。

除此之外,沿途也有見到一些民居,有蘇維埃式的舊公寓,也有破舊小屋。

最喜歡的始終是這些與世無爭的寧靜小村落。

偶爾還會看到一些東正教教堂,座落在深谷叢林中,仿似隱世修道院。

火車停站不多,同西伯利亞鐵路相似,這裡有大小不一的車站。對這個經過而未停的小站情有獨鍾,簡單的外形,門庭破落,就像齊瓦哥醫生(Doctor Zhivago)電影中齊瓦哥醫生一家流放到達西伯利亞時的荒棄車站,在西伯利亞沒有看到,到此卻有緣遇上了。(未聽過齊瓦哥醫生?太可惜了,這是令萬千像晉爸年齡的一代著迷西伯利亞的電影,快去看吧!)

到了另一個站,站內一棵棵燦爛鮮紅的樹木,又是另一種風姿。

在此踫上一列載滿木材的列車,看來這裡區域也有伐木工業。

再往前行,進入看似片片沼澤的地區,相信這裡與鄰近的芬蘭地形相似。由於在冰河時代這處是被冰封和侵蝕,芬蘭、瑞典東部,以及波羅的海東北一帶有很多湖泊、沼澤,地貌也變得更有特色。聖彼得堡原本就是建設在一片沼澤中的,聖彼得堡離我們還遠嗎?

其實還是挺遠的,起碼還要多睡一晚才到。這時離中秋更近,月兒漸圓,雲霧中若隱若現(慶幸不是在此時此地追極光!)。

第二天 早上 11:50 才到達聖彼得堡。我訂車票和旅館時原以為火車是停在我熟悉的莫斯科火車站,可以步行到附近訂好的旅館。原來從北方到聖彼得堡的火車是停在 Ladozhsky 火車站。幸好在火車上認識了名摩爾曼斯克大叔,他來接車的兒子(還是個在聖彼得堡當醫生的)糾正了我這個低級錯誤,還幫我們在車站外截了兩部的士,才可以在微雨中順利到達我們的旅館。

我們訂的是間叫 Friends on Vosstaniya 的青年旅社,Friends 是家連鎖店,在聖彼得堡有很多不同類型的旅社。我們選擇了在繁華的 Vosstaniya 廣場附近,離火車站和地鐵站很近,而且可以步行到很多市內景點。

我們入住的是兩人房,寬敞整潔。廚房、廁所在房間外面,感觀不俗。

除了地點方便外,選擇這間店的另一原因是它以文藝色彩作為設計主題,很配合我們文青的風格。很喜歡這裡的 common room,順便介紹我們在這裡的團友(找找有幾個?)。

安頓好行李,馬上找飯吃。旅社旁有很多餐館,我們轉個街角便看到了這一家叫你好飯店。北京一路走過來,沿途飯菜尚算適合我們口味,但確是太長時間沒有吃過中國菜了,當然一試。

服務好,味道好;吃燻魚多了,久違了的是滑溜溜的漕魚片。

想不到還有北京風味的碗豆黃!

吃過後馬上展開我們在聖彼得堡的市內遊,留待下篇介紹。

 

旅遊小錦囊

  1. 據聞俄羅斯較大的火車站是可以直接使用電子票登車,但為求安心,我們都會先到站內的櫃台領取實票,並先打印好訂票單給工作人員查閱。在摩爾曼斯克和聖彼得堡,我們領票的過程相當順利。
  2. 因為未有預訂,在 Ladozhsky 火車站外打的須要逐部議價。去 Vosstaniya 叫價由 500 盧布至 1000 盧布,可恨!經議價,我們找到兩部 500 盧布的。
  3. Friends on Vosstaniya 旁邊有個座現代化商場 Stockman,地庫的大型超市有各類產品出售,可以購買食物到旅社自行烹調。



第10篇-西伯利亞之珠

第八天 2017年9月22日

昨天走出了風雪中的蒙古,黑夜裡進入了俄國境內。蒙俄邊境以 Khamar Daban 山脈為界,南面是蒙古,北面就是西伯利亞大平原,而源於山脈這邊的河水連綿不斷地流往大平原。剛好在平原中央有個深不可測的巨大裂縫,河水流進這裡,形成了今天的貝加爾湖。貝加爾湖是地球上最老最深的淡水湖,容納了地球 20% 的液態淡水(即不計算結了冰的水份),據說全世界的河流加在一起也要花一年時間才可以用河水填滿這裡。湖區孕育了無數的原始野生物種,是科學家的研究天堂。這裡亦是歷史典故中漢朝蘇武牧羊的所在地,古稱北海。今天,這是西伯利亞的重點旅遊熱點,被譽為西伯利亞之珠,我們又豈能錯過呢!


昨天團友們睡得很好,早上起來接收大自然送上的禮物,打開窗簾便看到了優美的景色。這時火車在山岥上馳騁,吹起滿山色彩繽紛的樹葉。

途中還會經過一些村落和車站。我們乘坐的跨境長途列車很少停站,而停的都是比較大的站。遇上大站會有約20分鐘的停車時間,這時我們都會爭取機會到月台伸展肋骨,亦會訪尋當地特產。貝加爾湖最著名的物產是煙薰的 omul 魚,我們怎何不試。

中途站斯柳迪揚卡(Slyudyanka)是比較大的車站,在此停留約20分鐘。

站內月台的店鋪。

店內裝潢簡單,貨品以小吃、日常用品為主,包括了不同類型的薰魚。

美食當前,所有儀態都拋諸腦後。這一刻車廂出現了印象中沙皇年代饑民流放西伯利亞的狀況。

既然簡單數條薰魚便安頓好一班饑民,列車便繼續前行。過了不久傳說中的貝加爾湖便浮現在山峽之間,若隱若現。

這日藍天白雲,天氣好極,晨曦照耀在平靜的湖水上,構出比圖片更美的景色。

色彩繽紛的樹木夾雜在鐵路和湖水之間,並無阻隔我們觀景的興致,反而襯托出大自然無限的美態。

遠方的雪山崇立在日光之中,雄視山脈中的湖泊。

途中還會經過一些村落。我們看到的一些民居相當整齊,絲毫不像傳說中西伯利亞的窮鄉僻壤。

這湖真大,我們沿湖邊走了好一段時間,到了下午,火車才進入伊爾庫次克的範圍。伊爾庫次克(Irkutsk)是西伯利亞的大城市,也是西伯利亞鐵路的一個大站,位于安加拉河(Angara)河畔,離貝加爾湖很近,大部份乘火車而來的旅客都選擇在此下車,再轉乘汽車前往貝加爾湖遊覽。我們從蒙古方向前來,先經過安加拉河上的橋樑才進入伊爾庫次克車站。

這就是安加拉河。安加拉河與貝加爾湖其他的河流不同,其他的河流都是流入貝加爾湖,只有這條安加拉河是流出的,亦是整個貝加爾湖湖水的惟一出口,一直跨越西伯利亞平原,到北極洋入海。

下午3:25到達伊爾庫次克火車站。由於我們的班車較早到站,未見到預約好的當地旅行社代表迎客,心中未免有些擔憂,畢竟我和他們一直只是以電郵聯絡。打電話過去,代表說約了幾點就是幾點,不會早到的。語氣很硬,似訓示我多過似跟客戶對話;剛到西伯利亞便遇上俄國強硬作風。幸好,跟我聯絡了多個月的 Leonid 準時出現,尚算斯文;一同而來的司機 Nikiti,則像典形俄國大漢。也不多說,行李裝上車後,第一件事便是到銀行換錢,換好後便直奔酒店。途中經過城中心,第一觀感不錯,城市整齊而安靜,完全與想像中的西部牛仔小鎮截然不同。

我們訂好的是家叫 Marussia 的酒店,位于城市中心。外形典雅,未入屋已經心中叫喜。

接待員是個美麗俄國少婦(如果不是看到她懷孕便會以為她只是名美少女),略懂英語,溫文有禮。後快便安排我們進房。這裡房間不多,我們佔用了四間,分別在不同樓層。每間房間設計都不同,但都不失典雅。

安頓後,團友自由時間,分頭活動,有立刻淋浴稍休,亦有立刻外出遊覽的。酒店位置極佳,步行可至市內最熱門的旅遊點。酒店對面便有座東正教教堂—Krestovozdvizhenskaya Tserkov。雖然這並不是市內最大的教堂,但無論外牆的雕鑿,以及內部的裝潢,都顯示出東正教教堂的特色。

走出金璧輝煌的教堂,步入世俗的煩囂,一眼就看見蘇俄時代的舊式建築物和電車,一剎那懷疑是否仍然生活在蘇維埃的陰影。

不是的,蘇維埃的陰影一瞬即逝,一看旁邊的十字街頭,現代文明又回來了。也許這時已經到了下班時間,馬路上交通頗見繁忙。這裡熙來攘往的汽車與烏蘭巴托的相比,就明顯新穎和潔淨得多了。

再前行不遠便到了伊爾庫次克的鎮山之寶,一座莫名其妙的雕塑。這座雕塑是個叫巴布爾老虎的怪物(Sculpture Babr),沒有人真正見過這東西,但它卻成為伊爾庫次克的市徽。怕讀者不信,怪物旁有官方介紹為證。

順便一提,這次旅程途經的幾個大城市,市區內都有很好的導遊圖,有些是在景點內的介紹牌,有些是在重要交通要點形成一組的景區;在下一站葉卡捷琳堡更有一條觀光路線。在伊爾庫次克的街角,我們便看到這個俄、英、中對照的導遊圖。

巴布爾老虎所在的廣場,背後便是伊爾庫次克著名的步行街—130 Kvartal,這裡是遊客最愛的街道,餐廳、酒吧、紀念品店林立。

街旁的建築物是舊式的房屋,不知是重修還是仿古建造,反正是很有特色。

原來我們住的酒店就是背靠著這一條街,背面看來也很有氣勢。

街尾是座新式的商場,內有食肆、商店和超市,一應俱全。

這裡有間售賣俄羅斯娃娃的專門店,品種極多,琳羅滿目。

商場內的大型超市,除了一般的貨品外,還有即場現製的薄餅,這也是俄國特色小吃的一種。在此,客人可以憑喜好點薄餅的口味和餡料。

另外,俄羅斯超市內多設有餐飲區,客人可以即買即吃,很方便的,只是對食品的要求就不要太高了,麵包、奶類倒是不缺。

吃過晚飯行過超市天也黑了,入夜後步行街又是另一番風情;酒吧開始出現人群,而我們獨愛清靜的小巷。傳說中的西伯利亞是蠻荒之地,無法無天,黑夜更是恐怖,我們感覺不到(當然,我們只是在遊客區)。

回到酒店,這時才想起,離開北京後不是睡火車、旅館,便是蒙古包。這晚高床軟枕,豈會不好睡?

 

旅遊小錦囊

  • 有些旅遊資料介紹,坐火車橫過俄蒙邊境費時而麻煩,關員檢查得很兇。我們反而覺得很輕鬆,行李簡單檢查,關員也很有禮。同車廂有個看似帶水貨的俄國大媽,原以為關員會大肆搜查,結果也只是一般行事。
  • 過境時很晚,站內店鋪關門,我們留待到了伊爾庫次克才換錢。火車上可以使用美元。感覺上,伊爾庫次克銀行的兌換率不錯,跟旅程後期所到的地方相約。
  • 初到西伯利亞的自由行旅客找本地旅行社幫忙接送、訂酒店等,可以省去不少麻煩,也會安心些。網上很多旅行社的介紹,大家可以自行尋覓。我們初初計劃行程時對西伯利亞不熟悉,心中也擔心傳說中西伯利亞的野蠻,所以也找了一家代謀,事後也覺得不錯。經過實踐後,其實到此自由行是並不困難也不比其他地方危險(一般警覺性還是必需的)。

 



第09篇-迎來瑞雪 道別蒙古

第七天 2017年9月21日

蒙古大漠的天氣變幻莫測,昨天中午笑問著積雪與花海豈能共存,下午穿著短衣騎馬,今早卻變得漫天雪花紛飛。昨晚遠方飄來陣陣烏雲,我們抱怨未能觀星之際還未來得及預見風雲之變色,幸運的我們漫不經意地就迎來了蒙古今年的第一場瑞雪。積雪看過不少,最愛還是看到飄雪從天而降,漫天遍野,人在畫中的情景,特別是毫無準備下,更是驚喜。


昨晚飯後回到蒙古包,工作人員已為我們生了柴火取暖。原來爐火壽命有限,到凌晨4、5點便要添柴枝。客人可以選擇夜不閉戶讓人員自由出入,或等他們拍門時才起床開門。到了時間,小伙子便自然會出現送上柴枝。

凌晨時份,晉爸迎接了送炭小恩人後,頓覺身體有自然的呼喚,便打算外出解決。一打開蒙古包的門,為之一驚,這時天還未全亮,睡眼中看到白雲紛飛,一剎那忘記了自己身在何方,夢內不知身是客的感覺。

難得雪景當前,解決一事也差不多忘掉了,連忙拿出照相機,叫醒老婆一起觀賞。平時天未亮叫醒夫人例必挨罵,這回卻換來她的讚。晨曦來得也快,天開始亮起來,這才看到昨夜未收起的毛巾早已被凍殭。可憐的毛巾,我們太大意了!

團友陸續出現,無不贊歎此情此景。

也許是風雪催人,今早大家都起得很早。賞雪之餘連忙趕去吃早餐,早餐份量充足,品種也多。

雪景雖好,但我們也擔心風雪中回程交通的問題,畢竟我們要趕上下午的火車,回到烏蘭巴托的路程也不短啊!跟領隊說好,大家一致決定早些起程,8時半便離營,風雪中趕歸程。

我們擔心是有道理的,雖然行程大部份是鋪好的平坦馬路,但到營地的一大段路還是未鋪蓋的泥地,遇上風雨便有泥濘阻礙。司機倆盡量地快放,而我們則一步一驚心。

說也奇怪,原以為風雪阻人,但走了一段路後,風雪漸漸散退,路旁的景色靜悄悄地朦朧中重現。

重回到前天來程時看過的油菜花田,真是人面依舊,景色全非,差點認不出當日花海的模樣。

車行了約一個小時,我們已經逃離了風雪,越接近烏蘭巴托天色亦越好,一片草原復甦的氣像。

結果我們很早便回到烏蘭巴托,先行吃過中午飯再回到旅館整頓,團友還可以外出最後衝刺購物;而最重要的還是收到了旅行社送來今天去俄羅斯的火車票,心中方覺踏實了些。時間差不多了,Khonger 送我們到火車站,準備乘坐3時多的火車前往俄羅斯的依爾庫次克。這時候,我們才有機會在車站拍照留念。烏蘭巴托的火車站不算宏偉,但也有些古典的味道。

到了這裡還有個小插曲。我們從北京開來的火車是停在第二號月台,我們要手持行李箱上落樓梯穿越隧道到停車場。我們以為去俄羅斯的火車也會停同一月台(順方向嘛!),我們在停車場便接受了一名挑夫的兜搭,請他幫我們運送行李。結果原來火車最終是停在一號月台,就是接近車站大堂的月台,我們大可以拖行自己的行李前往,不用過隧道,白白擔心一場。不過,我們八個人的行李確是多而且重!

故事還未完。久候的火車終於在微雨中到站。挑夫大哥也幫我們把行李逐一抬進車廂裡,還抬上了車廂頂的行李架(不要小看這工程)。原先我們以為與挑夫講好價錢,剛好是我們剩下的一萬元蒙古幣(約HKD30),只是把行李推到月台。誰知我們實在太天真,蒙古物價雖平也沒有這麼平;行李上了火車後,挑夫要收我們三十美元。搞不清是當時沒有說清楚,還是事後抬價,不過也不算貴,照付了事。

擾攘一輪火車徐徐開行,我們一邊安頓行裝,一邊觀看兩旁風景。這時還未完全離開烏蘭巴托的住宅區。

此刻才發覺市區民居內亦會蓋有蒙古包的,看來蒙古人並無遺忘他們的傳統生活方式。

車行越久,民居越為少見,取而代之的是山野中的村落。

村落亦漸漸被零星的小屋代替。小屋散落在陡峭的山岥上,在白雪蓋頂的山峰下,彷佛是到了歐洲的瑞士。

平原也漸漸讓路給樹叢,而樹木亦漸見金黃,整個景色已不像日前所見大漠、草原的壯麗,變得生氣蓬勃,略帶點初秋的景像。

火車繼續前行,又過了個不知名的小站,暮色開始四合。

我們早早吃過晚餐後便回到車廂休息,到晚上9:30火車終於開到了蒙俄邊境。一如所料,車廂的廁所全部關閉,而我們亦早作準備,所以並無大礙。不知是否經過了中蒙邊境的熱哄,我們對過境一事已無期待。事實上,火車越過蒙俄邊境並無中蒙邊境的換車輪大工程,列車平穩地先後停在邊境兩邊車站的路軋上。兩國邊防人員逐一登上車廂進行例行檢查,態度亦有禮,我們當然也很配合,無風無浪。

火車就在黑夜中、睡夢裡進入了我們響往的西伯利亞。

 

旅遊小錦囊

-烏蘭巴托火車站就在市區內,建築物不大,但也有可供攝影的題材,值得預留時間前往拍攝、候車。

– 烏蘭巴托火車站至少有兩個月台,靠近車站的月台很方便,推行李應無問題;但離車站較遠的月台則需要上落頗長的梯級。另外上落火車時會有數級梯級,車廂內的行李架亦較高。攜帶重行李的乘客要注意這些。

-火車站停車處有挑夫兜搭,可以幫忙,甚至幫抬行李上行李架。他們只懂極少英語,溝通價錢時最好盡量清楚。

– 很多旅遊媒體介紹烏蘭巴托與依爾庫次克之間的行程是西伯利亞鐵路最美麗的一段。這段路程很美,特別是踫上金黃色樹木夾雜在叢林中的季節。是否最美還需視乎個人的喜好,其他路段也各有特色,反正旅客不要貪睡錯過便是。

 



第04篇-北京出發直奔蒙古國

第四天 2017年9月18日

寫了好幾篇遊記了,好像還未到西伯利亞火車遊的正題,希望讀者見諒,也多謝讀者們的耐心。好了,今天終於全團人坐上了前往蒙古國首都烏蘭巴托的火車。我們坐的是蒙古經營的列車,四人包廂的二等廂,感覺上和中國列車的二等廂相約。啟程不久,開始離別熟悉的華北地帶,進入漠北之地,心情難免興奮起來。


出發前一兩天我們已經到北京站視察過,何處進站,如何檢票等等。我們入住的酒店就在車站前面,本來很方便,奈何中間隔了一條大馬路,馬路中央還有鐵欄阻隔。馬路上有行人天橋跨越,但上天橋的自動扶手電梯工程仍在進行中,我們要手攜行李上落。年長的我們沒有體力卻有智慧,自然會想想辦法如何以逸待(代)勞。好幾個方案,首先,酒店服務員拒絕幫忙,賄款也打不動;其次是打的,找兩輛載行李,但行程太短無法預約;到車站找官方行李車,愛理不理“明天來了再說”。最後,還是回到老法子,基本功,早一晚在天橋底找到個老挑夫,剛幫旅客卸下行李,連忙約他第二天早上9時相見,不見不散。

老伯果然準時出現,更穿上西服,找來 business partner,帶同運輸工具,以專業面貌迎接我們這批顧客。二話不說,兩人把八件行李箱連拖帶托,橫眉冷對馬路兩旁的警察,大步穿越車如流水馬如龍的大街,直奔對面的火車站,前後不用數分鐘。之前定好每件行李10大元,共銀80,這時深感敬佩,由衷奉上100大元免找。

人貨集中一起,入站前立此存照,記下出發的一刻,日後旅程中如身體有所損傷,又或團友爭吵起哄,起碼有一張大合照。

中國大陸早已實行實名制火車票,入站時我們要逐一出示港澳通行卡(回鄉卡)和車票檢查,行李亦要過安檢。進入車站大堂後不准拍照,下圖候車室是我被喝止前所攝。車站內有不少小賣店和食肆,但賣相一般。

我們在候車室等候,差不多時間列車開到最接近候車室的月台。我們鬆容攜帶行李登車。

據說從北京前往蒙古的車體有中、蒙、俄的,我們這次坐的是蒙古車體,車的外型跟中國車體的一樣,只是標示用蒙古語和蒙古國徽。

進入二等車卡,兩旁上下鋪共四張床,我們八個團友剛好包了兩個包廂。

上下鋪有被單枕頭套、儲物網架、掛鉤等,方便乘客使用;乘客安頓好後便可以自成一國。只是上層客人可以到下層乘坐,不層乘客或會覺得不便。

上架床可以用門頂的儲物空間存放行李,下層的可以使用床底的空格。但後者不一定可以放下較大的行李箱,我們便有這個問題,結果問過乘務員,她干脆開了旁邊沒有乘客的車廂給我們放行李。

上面照片是車廂本貌,四個成年人帶來二十天行李入侵後難逃蹂躪。不過,只要大家用心收拾,行李放得整整有條的話,情況不算太差,大可以在此共同生活個一年半載。

車廂一旁是包廂,另一邊是頗大窗口的走廊,包廂內的乘客可以坐在走廊中的活動椅子看風景。在日後行程中,我們大部份時間都是在此聊天看景。

不可不說的是車廂前設有燒水器,這是中、俄、蒙三地火車的共有設備,款式各有不同但都是很實用的設備,尤其用於泡茶、泡麵!

另一實用品就是掛在走廊中的行車時間表,列出火車到達和離開各站的時間。除了方便乘客預計到達下一站的時間外,最重要還是知道離站時間,我們便可以決定是否到月台散步和購物。我們跟著時間表一般都沒有問題,但亦有一次發生過驚險場面,這留待以後分解。

開行不久,火車便穿越分隔華北平原和內蒙沙漠的八達嶺山脈,期間不少是隧道(據說共六十多個之多)。這裡還可以看到山峽和流水的景色,再往前行便不復得見了。

過了二三個小時,火車進入平地,兩旁景像又是一變,北方平房式建築物的村落小鎮此起彼落,散落在草原之間。

從北京去蒙古途中停兩三個站,張家口是其中較大的一個。

下一個站是烏蘭察布市,此處已經很接近中蒙邊界了。

此時也接近黃昏,日落西山

也是時候到餐卡用餐,雖然這是蒙古車體,但在中國境內的餐卡還是由中國的鐵路公司經營。可能這是國際列車,餐卡的裝潢,服務質素和食物品種都比我們乘坐過的京九列車好多,但菜式還是很少。

只是餐單簡陋些

中國廚師弄的菜式倒是不錯!

吃過飯也天黑了,我們便回房間休息,等待深夜過中蒙邊境。火車過邊境是件不簡單的事,網上傳言的情景都有不同,眾說紛紜。其中過程留待下篇分解。