第20篇 道別北極圈,火車闖古都

前文說過,摩爾曼斯克原本只是我們西伯利亞鐵路遊的甜品,沒想到這甜品卻如此美味可口。為了趕在太陽風暴時去觀賞北極光,我們來摩爾曼斯克時坐了這次旅行的惟一一次內陸機,那經聖彼得堡回莫斯科的一段,我們當然秉承火車遊的宗旨,繼續坐火車。未想到,從摩爾曼斯克去聖彼得堡的一段旅程是非一般的漂亮,毫不遜色西伯利亞的景色。


第十七、十八天 2017年10月1、2日

早上醒來,吃過早餐便趕往摩爾曼斯克火車站,乘坐 9:40 開的 0214 次列車。我們在西伯利亞的火車票是經代理購買,但自莫斯科開始,火車和飛機票都是我們在網上自行購買。摩爾曼斯克火車站外形不錯,到達後我們先到站內領取火車實票才到月台登車。同西伯利亞很多火車站相似,到月台要上下長長梯級,又苦了晉爸晉媽。

我們這次坐的同樣是四人一廂房的二等廂,由於我們只有六個人,我們四位女士便共乘一廂房,而兩位男士便和其他乘客共處一室。這也不壞,我們還認識了位莫爾曼斯克大叔,沿途雞同鴨講,到站後他的兒子還幫我們找的士。車廂的形狀和狀況跟以前坐過的火車差不多,就不在此多講,沿途風景好看,多鋪窗外景色吧!我們火車開行,沿著摩爾曼斯克的河邊前進,看到很多工業、船業用地,印證了摩爾曼斯克是北極圈內最大的工業城市,但幸好沒有大量破壞周圍的樹林。

不一會兒,火車慢慢移入內陸,這裡是鹹淡水交匯處,處處泥濘。

進入內陸後,火車大部份時間都是沿著 Reka Tuloma 河前進。河流在森林深處滾動,形成多處急流。

再過一段路途,河流轉為平靜。

河道兩旁長滿不同顏色樹葉的密林,數不清的紅、黃、綠,互相配搭,比西伯利亞看到的更為茂盛(不知那裡開始落葉沒有?)。

除此之外,沿途也有見到一些民居,有蘇維埃式的舊公寓,也有破舊小屋。

最喜歡的始終是這些與世無爭的寧靜小村落。

偶爾還會看到一些東正教教堂,座落在深谷叢林中,仿似隱世修道院。

火車停站不多,同西伯利亞鐵路相似,這裡有大小不一的車站。對這個經過而未停的小站情有獨鍾,簡單的外形,門庭破落,就像齊瓦哥醫生(Doctor Zhivago)電影中齊瓦哥醫生一家流放到達西伯利亞時的荒棄車站,在西伯利亞沒有看到,到此卻有緣遇上了。(未聽過齊瓦哥醫生?太可惜了,這是令萬千像晉爸年齡的一代著迷西伯利亞的電影,快去看吧!)

到了另一個站,站內一棵棵燦爛鮮紅的樹木,又是另一種風姿。

在此踫上一列載滿木材的列車,看來這裡區域也有伐木工業。

再往前行,進入看似片片沼澤的地區,相信這裡與鄰近的芬蘭地形相似。由於在冰河時代這處是被冰封和侵蝕,芬蘭、瑞典東部,以及波羅的海東北一帶有很多湖泊、沼澤,地貌也變得更有特色。聖彼得堡原本就是建設在一片沼澤中的,聖彼得堡離我們還遠嗎?

其實還是挺遠的,起碼還要多睡一晚才到。這時離中秋更近,月兒漸圓,雲霧中若隱若現(慶幸不是在此時此地追極光!)。

第二天 早上 11:50 才到達聖彼得堡。我訂車票和旅館時原以為火車是停在我熟悉的莫斯科火車站,可以步行到附近訂好的旅館。原來從北方到聖彼得堡的火車是停在 Ladozhsky 火車站。幸好在火車上認識了名摩爾曼斯克大叔,他來接車的兒子(還是個在聖彼得堡當醫生的)糾正了我這個低級錯誤,還幫我們在車站外截了兩部的士,才可以在微雨中順利到達我們的旅館。

我們訂的是間叫 Friends on Vosstaniya 的青年旅社,Friends 是家連鎖店,在聖彼得堡有很多不同類型的旅社。我們選擇了在繁華的 Vosstaniya 廣場附近,離火車站和地鐵站很近,而且可以步行到很多市內景點。

我們入住的是兩人房,寬敞整潔。廚房、廁所在房間外面,感觀不俗。

除了地點方便外,選擇這間店的另一原因是它以文藝色彩作為設計主題,很配合我們文青的風格。很喜歡這裡的 common room,順便介紹我們在這裡的團友(找找有幾個?)。

安頓好行李,馬上找飯吃。旅社旁有很多餐館,我們轉個街角便看到了這一家叫你好飯店。北京一路走過來,沿途飯菜尚算適合我們口味,但確是太長時間沒有吃過中國菜了,當然一試。

服務好,味道好;吃燻魚多了,久違了的是滑溜溜的漕魚片。

想不到還有北京風味的碗豆黃!

吃過後馬上展開我們在聖彼得堡的市內遊,留待下篇介紹。

 

旅遊小錦囊

  1. 據聞俄羅斯較大的火車站是可以直接使用電子票登車,但為求安心,我們都會先到站內的櫃台領取實票,並先打印好訂票單給工作人員查閱。在摩爾曼斯克和聖彼得堡,我們領票的過程相當順利。
  2. 因為未有預訂,在 Ladozhsky 火車站外打的須要逐部議價。去 Vosstaniya 叫價由 500 盧布至 1000 盧布,可恨!經議價,我們找到兩部 500 盧布的。
  3. Friends on Vosstaniya 旁邊有個座現代化商場 Stockman,地庫的大型超市有各類產品出售,可以購買食物到旅社自行烹調。



第19篇-漫遊隱世小城摩爾曼斯克 (Murmansk)

圖中是摩爾曼斯克的市徽,很喜歡它簡潔的構圖,但可惜找不到它的詳細資料。憑推測,這裡包括了三大元素:北極光、船務、鯨。上篇已經介紹過摩爾曼斯克觀賞北極光的過程和好處。原來摩爾曼斯克是俄羅斯通往北冰洋和大西洋惟一整年不結冰的海港,造船業尤其發達,我們這次也會去參觀以這裡為基地的核子動力破冰船,而這裡亦是通往在 Svalbard 俄國最北礦場的港口(Svalbard遊記可參考:【向北極進發】冰島至長年城(Longyearbyen)遊記開始!)。最後,這一帶據說是觀鯨的好地方,不過我們就沒有這個耐性,與其冒暈船浪之險倒不如擇北極洋巨蟹而噬!


第十六天 2017年9月30日

昨晚凌晨 1:30 才回到旅館,今早睡個晚覺,也不知幾點起來。旅館提供早餐,300 盧布已包括個暖暖的麥片粥。在餐廳輕鬆聊天、整理照片、上網(極光相當然要第一時間發佈!),就慢活了一個輕鬆的早上。

隨團攝影師姚生努力執相。

懶洋洋過了個早上,下一個節目就是吃午餐。昨天晚飯太便宜了,早聽聞摩爾曼斯克是全球出產北冰洋巨蟹最多的地方,今天決定找全城最高級的餐廳來個蟹宴!網上得知城中的 Teppaca 是個好去處,原先也以為在摩爾曼斯克只會有簡陋的食肆,誰知進了門才知道這是個品味風格、氣派不凡的高級餐廳。

有點可惜的是,這裡沒有賣整隻巨蟹,只有蟹腿,或以蟹肉弄沙拉、湯等。話雖如此,出品美味不減,尤其是原隻蟹腿方便入口,不費吹灰之力便可以細啖其鮮味,不錯!

這時候是來一杯伏特加送蟹肉湯了!

Teppaca 就在市中心,飯後正好在街上漫步,這時寧靜的街頭紅葉盛開,份外怡人。

數個街口之外是個博物館。館內有些當地動植物和舊日原居民生活的展覽,例如北極熊的標本等,相當有趣。

參觀過後轉往岸邊參觀著名的列寧號核子船,這是全球第一首核子動力的破冰船,早已退役,現在只靠著岸邊供遊客參觀。(在此目視,摩爾曼斯克是個海港,但地圖上摩爾曼斯克是在 Reka Tuloma 河畔,相信這裡河面寬闊與海水混雜,本文姑且作為海寫作。)

碼頭旁的大廈,好像是個海軍辦公樓,簡單而清爽的建築。

我們到的時候,已經有些遊客在等待,到登船一刻,有工作人員把我們與其他遊客分開,原來跟著晉爸旅遊有貴賓式服務。登船參觀費每人收費 300 盧布,但只有俄語講解。我們一行六人,可另有英語導遊,全體另加 1,500 盧布。我們剛吃過全城最貴的蟹宴,貴氣未減,當然選擇了貴賓包團。我們跟著個英語流利的導遊,遊遍全船,他沿途講解,風趣易明,物有所值。

這是監察核子堆的管理室;核子早已停止運作。我們問導遊還有沒有遺留幅射,他以一貫戰鬥民族的口吻說不用擔心,姑且信之。

除了核子堆外,船上盡量保留了原有設施。

登入駕駛室,我們可以隨意亂動。團友中有香港船主牌的姚生努力試圖啟動船隻,只是怎樣也動不了。旁邊不耐煩看手機的是我們的英語靚仔導遊(對,是靚仔,不是靚女)。

最後,在船上踫上了北極熊。(這不是標本,VR 製作,拍攝時北極熊不在,後期製作才貼上;必須贊歎團友演技!)

步出船艙,已經是傍晚 5 時,這時天色漸紅,映得碼頭份外嬌俏。

從這裡可以看到對面山上的一些景點:戰機、愛國軍人紀念碑等;我們也不專程去看了。

遊罷我們步行回市中心,其實碼頭就在火車站旁,去車站的途中經過看到又是一堆堆的紅葉,叫人迷戀。

車站兩三個街口外就是市中心,街口看到一個紀念碑,上面的現代版市徽造型不錯。

大部份團友已經累了,看到間叫 Meridian 酒店內有家餐廳,便坐下順道吃過晚飯。活力之星 Polly 卻意猶未盡,外出購物,買了 T-shirts,更找到明信片並寄出給親友(來自北極圈的明信片,好好珍惜啊!)。吃過飯後,請餐廳幫我們叫了兩部的士,早早回旅館休息。

 

旅遊小錦囊

  1. 我們旅館不在市中心,但相距不遠,可請旅館代呼的士,每程約 160 盧布;回程也可請餐廳代勞。莫漫斯克大部份所謂的士其實是沒有標示和計程表的普通小車,呼喚後往往需等十數分鐘才會到達,須帶耐性。只有在市中心酒店前才見到有正式的士。
  2. 列寧號並非每天開放,參觀前先查詢開放時間:http://www.rosatomflot.ru/atomnyy-ledokol-lenin/
  3. Teppaca,英語譯作 Terrasa,可以在此參考評語、地址:https://www.tripadvisor.com/Restaurant_Review-g298501-d5426991-Reviews-Terrasa_Lounge_Cafe-Murmansk_Murmansk_Oblast_Northwestern_District.html



第18篇-日遊莫斯科 夜觀北極光

第十五天 2017年9月29日

寫本篇的時候,無線電視的“三日兩夜”節目剛好在播放摩爾曼斯克的特輯,相信看過的觀眾必定想馬上買機票去走一走。摩爾曼斯克 (Murmansk)確是個好地方,無論你是為了去追逐極光,還是只想到北極圈打卡,這都是個值得考慮的目的地。以晉爸而言,我最喜歡的是它仍保存著濃厚純樸之風,讓我仿佛回到 40 年前的廣州(這感受越見越少)。很簡單的一個城市,隨便在市內漫步就有種輕鬆舒適的感覺,加上這裡物價超平,住的食的都不用多費心思。在很多地方去吃北極巨蟹和觀看北極光,或許會是件大工程,在摩爾曼斯克就像電召部的士去西貢食海鮮再漫步海灘那麼簡單。

我們安排西伯利亞行程時,摩爾曼斯克仍然是個鮮為香港人認識的城市,為什麼我們會決定去這個地方呢?我們計劃中,完成西伯利亞鐵路遊約十多天,而一些上班的團友最希望周六啟程,三周後的周日回到香港,可以用盡珍貴的假期。我們考慮了好幾個方案,最後咨詢過晉盈遊的意見後,便決定繼續行程一路向北,直闖俄羅斯鐵路最北的網絡 — 摩爾曼斯克。原本是希望繼續坐火車北上,但由於我夜觀星象知道這兩晚北極光最為活躍,加上越來越接近中秋月圓之夜,恐有月亮影響觀光,便決定這晚坐飛機上回頭再坐火車南下。


西伯利亞鐵路遊完滿結束,團體將會在莫斯科解散。團友一團和氣,在喀山登上火車前先來個大合照,預祝團友餘下各自的行程順利。

上篇已經介紹過從喀山去莫斯科的豪華一等廂,這裡不重複了。我們到達莫斯科的喀山火車站是早上的七時,團友趙氏伉儷離團留在莫斯科享受二人世界,而其餘六人繼續集體行動。乘坐去摩爾曼斯克的飛機會在下午 3:15 在莫斯科的 SVO 開出,我們約有一個早上的時間可以在莫斯科遊覽。我們先把行李寄存在喀山火車站的行李間,預約了專車正午12時載我們去機場。

安頓好行李後我們乘地鐵到紅牆。在很多地方可以看到莫斯科市內遊的介紹,晉盈遊就有個詳細的遊記(俄羅斯波羅的海三國自由行行程表),我們就不浪費篇幅了,只想說早上七時多的紅牆遊人甚少,難得可以輕鬆包場拍照(只可惜今早天色灰暗,不宜拍照)。

來了戰鬥民族的首都,晉媽臂力大增,雙手撐起二名大漢。

紅牆外花叢錦繡,佈置有南瓜,不知正是南瓜節還是有什麼節目慶典。

前幾編說過,俄羅斯大城市內都有導遊圖,我們就在圖中圈內的街道走了一會。像克里姆林宮這些重大的景點就留待回程時再花時間細看。

今早重點是坐地鐵,參觀聞名的莫斯科地鐵站。

時間尚早,我們乘車到麻雀山,這裡有莫斯科大學和遠眺莫斯科城的觀景台,應該不錯。只是我低估了登山路的難度,感覺比上一次跟晉盈遊來的時候花更多的氣力和時間(應該不單是感覺,是過了數年,又老了!),有點趕時間的緊迫感,美中不足。

遊罷回到喀山火車站不到 12 時,就在車站便利店買了些麵包,味道奇香,邊吃邊回到行李間取回行李。等了十數分鐘,仍然未見預約的司機,心中開始擔憂。請路人甲、乙用俄語打去問,才知道約錯了行李間。喀山來的月台出口左邊就有個行李間,我們卻傻乎乎的去了下一層的。

終於與司機 Ivan 相認,接過行李趕往機場。一如所料,路上很多塞車點,但還算在預期之內;我們 12:15 開車,13:30 便到達。我們早辦過了網上 check in,在自助機取過登機牌和託運行李,便順利登機。飛行約一個多小時,我們在 5 時多著陸摩爾曼斯克機場。

摩爾曼斯克機場很小,我們很快便取回行李,離開機場大樓。這時夕陽染紅了整片天空,我們呼吸著北極圈清新的空氣,心情特別開朗。

只是,同機的乘客陸續離去,我們經旅館預訂的接車卻遲遲未見,不到十數分鐘,我們已成為最後一批被遺忘的孤兒。又是路人甲、乙幫忙俄語電話時間,打去旅館,終於叫來兩輛汽車(估計旅館沒有預約,臨時呼叫)。

摩爾曼斯克城市不大,但也坐了半小時車程才到市區,沿途只見樹木不見人煙。到了類似市郊地段,兩部車東轉西繞,駛入一處漆黑叢林。我們雖然身經百戰,遠征西伯利亞而來,但也心中一慄,是否上了賊車,如果不是經旅館招來的車,早已跳車而逃。停車後司機指著一處民居,說到了。(下面兩張圖是第二天拍攝的,第一張是通往旅館的漆黑小徑;第二張的竹林後隱約可見的大樓便是旅館所在。)

下了車找了一會看到招牌才相信到達無誤(也是第二天拍的照片)。

我們預訂這家叫 Mini-hotel Polyarny Krug 的旅館,原因有二:首先它離市區較遠,以為出了旅館舉頭便可以看到極光(我太天真了;是遠、是暗,但還是不夠);其次,網上評語都稱讚這裡的職員可以幫忙安排觀賞極光。招待我們的是俄國大媽,態度親切,不懂英語,但有英文入住指南,介紹居住規則、wifi、早餐選項等等,簡單清楚。溝通不便,我們也懶得投訴在機場等車一事,連忙請她代訂當晚極光遊。不一會她電話約好晚上 10 點出發,兩部小車,每人 3000 盧布。

這時我們正好安頓行李,旅館房間相當整潔,裝潢簡樸。

雖然我們來程道路黑暗,原來旅館隔著樹叢外就是一條大馬路,車水馬龍。再走不遠就有座大超市,內有個 food court 類地方,我們就地取材,買了些食物做晚餐,晉爸晉媽兩個人才花了 185 盧布!吃飽回旅館,10 時許來了兩輛小車,普通街上看到輕便的類型;其中一部的司機是位大叔,另一位則是一名大姐,兩人都懂些英語,尚能溝通。錢銀交付後便啟程,原來是走回機場方向,到了約 20 公里外馬路旁的一處小空地。途中大叔介紹,他是退休人士,自由兼職導賞極光,只因熟悉地形和天象,知道那裡最大機會看到。這時已 10 時多,但天際還有微光,城市光污染亦可見。

我們心想,離城市這麼近又在馬路邊,極光那會看到?時間慢慢消逝,天色漸漸黑沉,烏雲偶爾飄過,北斗七星若隱若現,但極光依然未見。就算是只是在九月底,北極圈內的晚上也寒氣迫人,晉媽第一個退守車廂內。司機倆東指西點,還可以看到些疑似極光搖擺(因暴光原因,照片中的極光強度會比目視較強)

差不多到了 12 時,這時大叔還氣定神閒,滿不在乎(當然,錢已收了嘛!)。我們有點心灰意冷,也累了,正想打道回府,大叔突然指向天際一方,只覺黑暗中有點異樣,連忙叫車中(差不多睡著了的)晉媽出來。說時遲那時快,片片幽光從樹叢頂冒出,劃破長空,眨眼間已見漫天青光,形像不一,此起彼落。我們西伯利亞遊視觀極光為甜品,沒有太多準備,六人中只有團友 Polly 和 Irwin 帶來像樣的相機,又沒有專業腳架,只好東拼西湊,難得也可以拍了些照片留下追憶(又要多謝兩位影友!)。

原以為在馬路邊會受到經過的車輛影響,估不到還得有如此效果。

看到凌晨 1 時,包車的三小時也快到了,坐原車回旅館。回想這兩天,從西伯利亞到喀山,今早還在莫斯科城闖蕩,晚上已經看了晉爸、晉媽人生的第一次極光,感覺未上床已經發了場好夢!

 

旅遊小錦囊

  1. 喀山火車站寄存行李,收費每一小件 260 盧布,大件 460 盧布。
  2. 從莫斯科去摩爾曼斯克的飛機一天有好幾班,我們選下午的飛機有幾個原因:預留多些時間以防火車晚點;營運的有幾家是小型的國內航空公司,安全信譽不太好,只選較好的國營俄航 Aeroflot。
  3. 我們到俄羅斯一般預約 Lingo Taxi 接送,可靠。
  4. 在摩爾曼斯克住的是 Mini-hotel Polyarny Krug,Booking.com 上預訂;共用廚房、浴室、廁所。房費平宜。最好是有洗衣服務,不用自助,有專人代勞,收費便宜,洗摺好每 7kg 才 300 盧布。
  5. 摩爾曼斯克遠離大西洋,較少遇上冷暖空氣形成的雲雨,比冰島等北歐地區更有機會觀看到北極光。