第18篇-日遊莫斯科 夜觀北極光

第十五天 2017年9月29日

寫本篇的時候,無線電視的“三日兩夜”節目剛好在播放摩爾曼斯克的特輯,相信看過的觀眾必定想馬上買機票去走一走。摩爾曼斯克 (Murmansk)確是個好地方,無論你是為了去追逐極光,還是只想到北極圈打卡,這都是個值得考慮的目的地。以晉爸而言,我最喜歡的是它仍保存著濃厚純樸之風,讓我仿佛回到 40 年前的廣州(這感受越見越少)。很簡單的一個城市,隨便在市內漫步就有種輕鬆舒適的感覺,加上這裡物價超平,住的食的都不用多費心思。在很多地方去吃北極巨蟹和觀看北極光,或許會是件大工程,在摩爾曼斯克就像電召部的士去西貢食海鮮再漫步海灘那麼簡單。

我們安排西伯利亞行程時,摩爾曼斯克仍然是個鮮為香港人認識的城市,為什麼我們會決定去這個地方呢?我們計劃中,完成西伯利亞鐵路遊約十多天,而一些上班的團友最希望周六啟程,三周後的周日回到香港,可以用盡珍貴的假期。我們考慮了好幾個方案,最後咨詢過晉盈遊的意見後,便決定繼續行程一路向北,直闖俄羅斯鐵路最北的網絡 — 摩爾曼斯克。原本是希望繼續坐火車北上,但由於我夜觀星象知道這兩晚北極光最為活躍,加上越來越接近中秋月圓之夜,恐有月亮影響觀光,便決定這晚坐飛機上回頭再坐火車南下。


西伯利亞鐵路遊完滿結束,團體將會在莫斯科解散。團友一團和氣,在喀山登上火車前先來個大合照,預祝團友餘下各自的行程順利。

上篇已經介紹過從喀山去莫斯科的豪華一等廂,這裡不重複了。我們到達莫斯科的喀山火車站是早上的七時,團友趙氏伉儷離團留在莫斯科享受二人世界,而其餘六人繼續集體行動。乘坐去摩爾曼斯克的飛機會在下午 3:15 在莫斯科的 SVO 開出,我們約有一個早上的時間可以在莫斯科遊覽。我們先把行李寄存在喀山火車站的行李間,預約了專車正午12時載我們去機場。

安頓好行李後我們乘地鐵到紅牆。在很多地方可以看到莫斯科市內遊的介紹,晉盈遊就有個詳細的遊記(俄羅斯波羅的海三國自由行行程表),我們就不浪費篇幅了,只想說早上七時多的紅牆遊人甚少,難得可以輕鬆包場拍照(只可惜今早天色灰暗,不宜拍照)。

來了戰鬥民族的首都,晉媽臂力大增,雙手撐起二名大漢。

紅牆外花叢錦繡,佈置有南瓜,不知正是南瓜節還是有什麼節目慶典。

前幾編說過,俄羅斯大城市內都有導遊圖,我們就在圖中圈內的街道走了一會。像克里姆林宮這些重大的景點就留待回程時再花時間細看。

今早重點是坐地鐵,參觀聞名的莫斯科地鐵站。

時間尚早,我們乘車到麻雀山,這裡有莫斯科大學和遠眺莫斯科城的觀景台,應該不錯。只是我低估了登山路的難度,感覺比上一次跟晉盈遊來的時候花更多的氣力和時間(應該不單是感覺,是過了數年,又老了!),有點趕時間的緊迫感,美中不足。

遊罷回到喀山火車站不到 12 時,就在車站便利店買了些麵包,味道奇香,邊吃邊回到行李間取回行李。等了十數分鐘,仍然未見預約的司機,心中開始擔憂。請路人甲、乙用俄語打去問,才知道約錯了行李間。喀山來的月台出口左邊就有個行李間,我們卻傻乎乎的去了下一層的。

終於與司機 Ivan 相認,接過行李趕往機場。一如所料,路上很多塞車點,但還算在預期之內;我們 12:15 開車,13:30 便到達。我們早辦過了網上 check in,在自助機取過登機牌和託運行李,便順利登機。飛行約一個多小時,我們在 5 時多著陸摩爾曼斯克機場。

摩爾曼斯克機場很小,我們很快便取回行李,離開機場大樓。這時夕陽染紅了整片天空,我們呼吸著北極圈清新的空氣,心情特別開朗。

只是,同機的乘客陸續離去,我們經旅館預訂的接車卻遲遲未見,不到十數分鐘,我們已成為最後一批被遺忘的孤兒。又是路人甲、乙幫忙俄語電話時間,打去旅館,終於叫來兩輛汽車(估計旅館沒有預約,臨時呼叫)。

摩爾曼斯克城市不大,但也坐了半小時車程才到市區,沿途只見樹木不見人煙。到了類似市郊地段,兩部車東轉西繞,駛入一處漆黑叢林。我們雖然身經百戰,遠征西伯利亞而來,但也心中一慄,是否上了賊車,如果不是經旅館招來的車,早已跳車而逃。停車後司機指著一處民居,說到了。(下面兩張圖是第二天拍攝的,第一張是通往旅館的漆黑小徑;第二張的竹林後隱約可見的大樓便是旅館所在。)

下了車找了一會看到招牌才相信到達無誤(也是第二天拍的照片)。

我們預訂這家叫 Mini-hotel Polyarny Krug 的旅館,原因有二:首先它離市區較遠,以為出了旅館舉頭便可以看到極光(我太天真了;是遠、是暗,但還是不夠);其次,網上評語都稱讚這裡的職員可以幫忙安排觀賞極光。招待我們的是俄國大媽,態度親切,不懂英語,但有英文入住指南,介紹居住規則、wifi、早餐選項等等,簡單清楚。溝通不便,我們也懶得投訴在機場等車一事,連忙請她代訂當晚極光遊。不一會她電話約好晚上 10 點出發,兩部小車,每人 3000 盧布。

這時我們正好安頓行李,旅館房間相當整潔,裝潢簡樸。

雖然我們來程道路黑暗,原來旅館隔著樹叢外就是一條大馬路,車水馬龍。再走不遠就有座大超市,內有個 food court 類地方,我們就地取材,買了些食物做晚餐,晉爸晉媽兩個人才花了 185 盧布!吃飽回旅館,10 時許來了兩輛小車,普通街上看到輕便的類型;其中一部的司機是位大叔,另一位則是一名大姐,兩人都懂些英語,尚能溝通。錢銀交付後便啟程,原來是走回機場方向,到了約 20 公里外馬路旁的一處小空地。途中大叔介紹,他是退休人士,自由兼職導賞極光,只因熟悉地形和天象,知道那裡最大機會看到。這時已 10 時多,但天際還有微光,城市光污染亦可見。

我們心想,離城市這麼近又在馬路邊,極光那會看到?時間慢慢消逝,天色漸漸黑沉,烏雲偶爾飄過,北斗七星若隱若現,但極光依然未見。就算是只是在九月底,北極圈內的晚上也寒氣迫人,晉媽第一個退守車廂內。司機倆東指西點,還可以看到些疑似極光搖擺(因暴光原因,照片中的極光強度會比目視較強)

差不多到了 12 時,這時大叔還氣定神閒,滿不在乎(當然,錢已收了嘛!)。我們有點心灰意冷,也累了,正想打道回府,大叔突然指向天際一方,只覺黑暗中有點異樣,連忙叫車中(差不多睡著了的)晉媽出來。說時遲那時快,片片幽光從樹叢頂冒出,劃破長空,眨眼間已見漫天青光,形像不一,此起彼落。我們西伯利亞遊視觀極光為甜品,沒有太多準備,六人中只有團友 Polly 和 Irwin 帶來像樣的相機,又沒有專業腳架,只好東拼西湊,難得也可以拍了些照片留下追憶(又要多謝兩位影友!)。

原以為在馬路邊會受到經過的車輛影響,估不到還得有如此效果。

看到凌晨 1 時,包車的三小時也快到了,坐原車回旅館。回想這兩天,從西伯利亞到喀山,今早還在莫斯科城闖蕩,晚上已經看了晉爸、晉媽人生的第一次極光,感覺未上床已經發了場好夢!

 

旅遊小錦囊

  1. 喀山火車站寄存行李,收費每一小件 260 盧布,大件 460 盧布。
  2. 從莫斯科去摩爾曼斯克的飛機一天有好幾班,我們選下午的飛機有幾個原因:預留多些時間以防火車晚點;營運的有幾家是小型的國內航空公司,安全信譽不太好,只選較好的國營俄航 Aeroflot。
  3. 我們到俄羅斯一般預約 Lingo Taxi 接送,可靠。
  4. 在摩爾曼斯克住的是 Mini-hotel Polyarny Krug,Booking.com 上預訂;共用廚房、浴室、廁所。房費平宜。最好是有洗衣服務,不用自助,有專人代勞,收費便宜,洗摺好每 7kg 才 300 盧布。
  5. 摩爾曼斯克遠離大西洋,較少遇上冷暖空氣形成的雲雨,比冰島等北歐地區更有機會觀看到北極光。

 



第17篇-異鄉風情喀山半天遊

第十四天 2017年9月28日

從葉卡捷琳堡去莫斯科的鐵路大概有兩條路線可以選擇,一條是傳統的西伯利亞鐵路路線,另一條則經過喀山,據說兩條路程長度相約,呈一南一北的平行走向。我們決定走喀山路線,偷珍貴的半天時間去多看一個城市。喀山是斯韃靼斯坦(Tatarstan)共和國的首府(斯韃靼斯坦共和國並非獨立國家,屬俄羅斯聯邦的成員),為俄國第八大城市,與莫斯科、聖彼得堡同為俄羅斯的三座A級歷史文化城市。喀山最有特色的地方,是斯韃靼斯坦原先是個伊斯蘭國家,後來被俄羅斯吞并,但它仍然住有大量的伊斯蘭人口,城市面貌也保留了很多的伊斯蘭風格,別具風情。


葉卡捷琳堡去喀山的車程較短,我們乘坐晚上 10:20(當地時間)開的105號列車,第二天早上 11:18 便到達目的地。由於我們會乘坐當晚8:20開的車同日離開喀山,我們實際只有不足九個小時停留在此。我們原本訂了本地旅行社的包車,利用這半天時間遊盡市內景色,但後來的一個發現,令我們改變了主意。什麼發現?下面再說。

先說我們坐的這班火車,昨晚很夜才登車,當然馬上就寢。第二天早早醒來,窗外迎來一片晨光。

出到走廊,不知從何而來一大批年青俄國帥哥,也不知團友 Karen 如何引得這班男生如此投入,更不知 Karen 俄文如此棒(估計是日哦夜哦有功)。原來這班年輕伙子同住一個車廂,是一隊運動員,到喀山作賽。事後才知道,喀山是俄國運動第一大城市,2018年世界杯在此也舉行多場賽事。

火車準時到達喀山,最開心是踏進文明,月台竟然有電梯給乘客使用(喀山在烏拉山之西面,不屬西伯利亞而屬歐洲部份)。

喀山火車站極之華麗,是個當地典型的伊斯蘭式建築物。

是什麼發現叫我們有包車不坐,難道拖著行李半天遊?原來是在網上找到了家 hostel 式旅館,叫 Express Hotel&Hostel,就在車站對面不遠,兩間四人房一晚房價共需 4,316 盧布,我們租來用半天,管他用來放行李、洗澡、休息、吃飯也好(結果我們全做了)。這家旅館離車站不遠,但不好找,我們問路也不順利,結果是在這座商業大樓內的一層。

原本以為這麼便宜的旅館不會好得那裡,入到房裡有驚喜!團友都抱怨為何不住一個晚上(結論是不能對團友太好)。房間有四張單人床,很整潔,地方寬敞,陽光充沛。

也不浪費時間,請旅館接待員幫我們叫了兩部的士,載我們到第一個景點。為了方便集體行動,先到較遠的 Temple of All Religions (泛宗教廟)參觀,回到城內解散後再分別市內遊。這個 Temple of All Religions 既夢幻又狂野,神聖之餘又帶些怪誕,俄羅斯極為罕見的建築物。

這個是個私人發展的項目,建築進行了不知多少年,還未正式完成,表面上不對外開放,沒有正式入場費,只有門口一個小盤,遊客隨緣樂助(晉爸估計未有執照營業)。“廟”內外工程仍在進行中,但可以看見外觀彩色繽紛充滿異國風情。

廟宇內更無處不在裝修中,似乎各大宗教都各佔地盤。基督教堂的掛畫叫人贊歎,佛殿離完工甚遠但顯出東方的風格。

廟園不大,花半小時拍照便差不多。回到城中,直往克里姆林宮(Kremlin)。克里姆林宮在俄語中解作皇宮,不只莫斯科一間,很多地方都有。喀山的克里姆林宮始建於伊斯蘭國年代,先有伊斯蘭風格的建築物,後期陸續增建了俄式宮庭和東正教教堂,各自夾雜其中,恬靜和諧。

伊斯蘭廟更具獨特的風格。

克里姆林宮位處較高的山岥上,從此外望,可以看周圍的城市景色。

遊覽完畢,我們沿大門前的大馬路步行回旅館,這亦是喀山市的主要街道。

這時才發覺,原來喀山的街道很有歐洲小城的味道,高低有致的大街小巷,與西伯利亞又不大相同。

只是無論那裡,貓痴總是無處不在。

年紀較輕的團友繼續在城中遊蕩,晉爸媽提早回旅館,順道在旅館旁的超市買些食材回去弄晚餐,特別要多煮些蔬菜,補充我們久違的葉綠素。難得這樣大的旅館有足十數人使用的廚房卻無人使用,我們當然讚好!

飯後把房退掉,依依不捨離開旅館到車站,重拾只是分離數個小時的火車旅程。晚上亮了燈的喀山火車站更是漂亮!

我們坐的是俄羅斯最好的 01 班次(西伯利亞豪華專列除外),由喀山直達莫斯科的快車。這次更是升級至頭等廂,二人包廂。進入車廂,整潔寬敞,沙發床是柔軟的湖水藍絲絨,並有飲料小食供應。坐下不久,乘務員端上免費輕便晚餐。這一刻,團友又有話兒:為何不全程坐頭等,又為何不早說有晚餐供應(我們全都吃過晚飯才登車!)?唉,都說過,人性貪婪,不要給團友太好的(其實我也不知道啊!)。

過了很充實的一天,值得花錢住好些,只是車程太短,約12個小時多,明天一大早便到達莫斯科,我們西伯利亞鐵路遊的終點站。

 

旅遊小錦囊

  1. 推薦喀山車站附近的 Express Hotel&Hostel,性價比高。樓下有價廉當地餐廳和超市,可利用廚房煮食。以當時匯價,我們每人花港幣 70 多元便可以存行李、休息、梳洗、煮食,超爽!
  2. 從火車站有巴士去 Temple of All Religions,但班次疏落。包的士來回最方便亦便宜;我們來回每部花了 410-440 盧布(一部停了表;另一部沒停表,等待狀態)。Temple of All Religions 表面不收入場費,但建議每人捐款 50 盧布。
  3. 克里姆林宮告示列出入場費 1,000 盧布,但當天的收銀員說免費,不知是什麼原因。
  4. 喀山火車站門前很多閒人和司機兜攬幫忙拿行李,大可不理,他們亦不勉強。如前往 Express Hotel&Hostel,應該在車站前方過馬路再左轉。如先左轉便需用隧道過馬路,攜帶行李的會覺不便。