Day 2 【歐洲最後的獨裁國】向免簽證的白(俄)羅斯出發

2019年2月1日,北京至明斯克,明斯克大霧 由北京前往明斯克的機程並不長,只需要約九小時,但如果是從前要到白俄羅斯的話,是非常困難的,因為簽證只能夠在北京或旁邊的小國立陶苑辦理。但現在由於白俄羅斯特區護照免簽證的關係,港人已經可以非常簡單直接地前往明斯克,免除簽證之苦。我們因此也能夠一睹歐洲最後的獨裁國的風采。下圖是明斯克的列寧廣場。 早上我們自然醒來,便在中轉酒店《北京空港遠航國際酒店》吃早餐,早餐只有少量選擇,味道也非常一般,只夠果腹之用。 到達機場後,晉盈一同到達機場貴賓室。這個貴賓室是可以用priority pass的,而貴賓室非常大,食物種類非常多,比起香港的 Premium Plaza 有過之而無不及,我們都吃得非常之滿足。 接著便準備登機了。 我們坐的是CA721由北京前往明斯克的直航航班,由北京前往明斯克的機程約9小時,比起飛歐洲大部分國家機程更短。 飛機位置並不是十分寬敞,但因為是早上的航班,看看電影也就到了。 飛機餐也是中國特色的餐,分別是午餐和晚餐,雖然飛機預定抵達的時間是下午五時多,但是我們四時半左右便到達明斯克國際機場。 抵達時,機場一片白雪靄靄,充滿北國風情,小盈說她並沒有預料到會是這麼多雪看的!其實如果是正常的冬天,明斯克的溫度是可以低至零下10至20度,但是我們比較幸運,抵達的時候卻只是零下三四度,感覺並不是很凍,反而可以說是十分舒適呢!只是比較大霧而已… 抵達明斯克機場後,最重要的是要先預備好保險證明,因為白俄羅斯的旅遊市場還是剛開發,所以他們是要求每位旅客都需要出示含有白俄羅斯(BELARUS)的旅遊保險。我們買的是教協的旅遊保險,在Destination一欄,我們清楚寫明是白俄羅斯Belarus為旅遊目的地,因此我們在過海關時只要先出示好我們預先印好的保險單,經過他們的嚴謹檢查後,也順利出境,全程順利。由機場前往市區,就算是私家車也需要45分鐘的旅程,如果坐巴士的話,約一小時。我們預先預約好Tripadvisor非常出名的Minsk AutoTransfer司機Sergey。Sergey非常準時地在出口等候我們,並送我們到一早預約好在明斯克四星級、非常出名的酒店Minsk Hotel。Sergey會先沿路給我們停站,看看特色的景點。第一站便是Mound of Glory榮譽紀念碑。 Mound of Glory榮譽紀念碑是白俄羅斯人民所經歷的悲劇和難以置信的勇氣象徵,這個紀念碑是對在衛國戰爭中被殺害的,即:平均每三名白俄羅斯人就有一名被殺害,對那些亡靈的記憶和致敬。位於白俄羅斯Khatyn村在世界各地都享有盛名,1943年3月22日,納粹殘忍地殺害了149名當地居民,其中包括老人和75名兒童,他們被鎖在一個穀倉里活活地燒死,一些試圖逃離著火穀倉的平民,納粹法西斯也不放過,被殘忍地開槍屠殺。這座令人印象深刻的紀念碑就矗立在當年那個村莊的地方,以紀念Khatyn和其他數百個與居民一起被毀村莊的悲劇。自紀念館於1969年揭幕以來,來自世界各地的3600多萬人參觀了這個地方。紀念碑位於明思克市區以北約20公里處。 其實在此等大霧的情況下,並不能看到什麼特別的地方,對我們來說,就是一個山上的發光物體而已,算是看一看就可以了。 這是Sergey的私家車,明天我們遊覽白俄的兩座城堡的旅程也是他負責駕駛呢。 接著,Sergey帶我們到達在明斯克城外圍的兩座教堂,叫做All Saints Church和Holy Trinity Church,兩座教堂也非常之有特色,特別是All Saints Church,可能是全明斯克最特色的教堂。雖然我們都比較疲累和肚餓,但當然要趁這個機會參觀一下啦。 首先參觀的是Holy Trinity Church,這座木教堂就像我在挪威看到的那些木教堂一樣,設計很老牌。 All Saints Church則是在2018年尾裝修完畢,非常新的感覺。 由機場出發約一小時後,便抵達我們預早預訂的明斯克酒店Minsk Hotel。明斯克酒店可以說是非常熱門的酒店,旁邊有商場, 附近也有食肆,絕對適合作為我們第一站的住宿,好好體驗到蘇聯的感覺。 酒店內部都是以蘇聯式的風格建成,非常高的樓底,配以水晶大吊燈,感覺就像活在以前的蘇聯日子。 […]

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Day 1【國航免費中轉酒店】北京空港遠航國際酒店經驗分享

2019年1月31日,香港飛北京,北京寒冷 話說2019年的新年,小晉和小盈有八天的假期,我們當然希望善用假期繼續發掘新奇的國家遊覽!正好看到國航有新的目的地,就是白俄羅斯的首都明斯克(Minsk) 。從前,由香港飛往明斯克只有非常有限的航班選擇,而今次正好看到國航由北京中轉的機票,來回明斯克的價錢只是4,200HKD連稅,非常便宜。而且,白俄羅斯也對香港護照實施免簽證,這正好是遊覽這個前蘇聯神秘國家的好時機呢!而我們這些打工仔,當然是想一次過遊覽更多的地方,所以便決定這一次八天假期,一次過遊覽白俄羅斯的首都明斯克和烏克蘭的首都基輔,這兩個國家都是免簽證呢! 我們晚上,由香港國際機場出發,先前往北京,再住一晚,當日下午一時再繼續前往明斯克。其實如果你夠勇敢的話,是可以在一日內由香港到北京再轉機飛往明斯克的,但是只有一小時的轉機時間,如果有什麼Delay (飛北京,你懂的) ,便要等待兩天後的航班了……我們不想冒這個風險。而且國航提供免費轉機酒店服務,十分化算,所以我們便決定啟程先飛往北京短暫停留。 國航飛往北京的飛機不是很多人,也有電影看,算不錯。 飛機餐也啱我們口味。 到達北京時候,機長報告說外面氣溫只有零下七度,而我們所有禦寒衣物都放在行李裏,只有薄薄的外套,而機長更說由於溫差十分大的關係,請大家最好穿上禦寒衣物……因為要搭巴士…..真的十分慘呢。。我們只好硬起頭皮,冒著零下七度的天氣,前往機場。 我們一早已經透過國航的網頁預定了中轉免費酒店服務,只要早一點預約的話,很快便會收到電郵通知增值服務預定成功。以下是他們給我們的電郵通知: 主旨: 增值服务预定成功(中国国航)         尊敬的旅客,欢迎您于2019-01-31入住北京空港远航国际酒店。酒店地址:北京 顺义区 天竺府前二街1号 ,近机场高速。;联系电话:0086-10-84166040;订单号:PEK181231H0342。如您乘坐国际航班到达中国且已定妥中转住宿服务,请提前确认具备入境资格。如您在北京中转且已定妥中转住宿服务(普通型中转酒店),请前往T3航站楼C楼二层B出口对面的国航中转服务柜台沟通接机事宜。 我們被安排了入住北京空港遠航國際酒店,住一晚中轉的話可以說是不錯了,特別是我們機票來回連稅的價錢只是4200HKD。我們很快便通過了海關,一出大堂便看到櫃國航的櫃檯中寫著中轉服務。有網友說,深夜來到的話要等半小時,但其實我們去到約等了十分鐘便說可以安排車輛給我們到中轉酒店了。他們的服務也真的不錯,唯獨是前往停車場的道路也是非常寒冷,所以冬天到達北京的話大家要最好預備禦寒衣物! 約十分鐘車程便到達《北京空港遠航國際酒店》,大家都可以想像到,是一間老舊的酒店,但是中轉一晚的話算是不錯了。 這是房間,衛生企理感覺還可以。 洗手間就稍為失色,感覺不是太整潔,就是這樣,我們很快入睡,渡過了旅程的第一晚,明天還睡到自然醒,還有免費早餐提供,然後出發前往明斯克! 大家要繼續留意晉盈遊呢! 旅遊小錦囊: 預定國航的網站,大家可以選擇香港版的網站或是中國版的網站。我們首先是嘗試了香港版的網站,但是發覺信用卡怎樣也不能過數,只好進入中國版的App,以人民幣結帳反而成功了!但問題就是,中國版的網站是不支援outlook.com或google gmail的,所以我們預定好後什麼也收不到!所以最好是用yahoo mail,就會收到了。我們只好打電話給客務服務中心,結果也確定了我們的機票是已經出票。 如果跟我們一樣是用中轉酒店的免費服務,記得盡快出海關跟櫃台聯繫,否則可能要等候比較長的時間。 到達酒店後酒店人員會問你們明天中轉的航班時間,他們便會安排適當的時間讓你們前往機場,而通常都是三小時前的航班,保證沒有遲到的風險。 旅遊開支: 機票來回香港<>明斯克連稅:4,199HKD 中轉酒店:免費

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第23篇 西伯利亞鐵路遊之購票、火車、銀兩篇(終結篇)

2016年11月一個微寒的早上,我到北京辦事,順道走到北京國際飯店內的中國國旅國際列車售票中心,詢問購買前往俄羅斯車票的辦法。在此之前,正如絕大多數的人一樣,俄國的西伯利亞鐵路遊是個神秘而遙不可及的夢想,我構思了多年,閱讀過不知多少資料,但始終沒法突破迷團,反而越多看資訊越覺信息的混亂無章。這一天,終於在售票站前問了辦事人員,而我相信只有真正賣票的人才是可信的。雖然得來的信息少得可憐,但從這一天起我將發白日夢轉為實踐,終於在十個月後的2017年9月踏上征途。在此,與大家分享我們的心得,但須聲明,這方面資訊混亂的原因是中、蒙、俄之間的旅行其實有不同的方式和工具,服務標準、質素相距很大,而旅客感受又不盡相同,所以很難一概而論,我們僅可以分享這一次的有限經驗,希望不會又加深了讀者的資訊混淆感。 一、購買火車票攻略 從北京中國國旅國際列車售票中心取得的資料很簡單:他們只會出售從中國境內出發的車票,可以直達終點站莫斯科,或在沿途任何一個站下車,但不會出售中國境外登車的車票。換言之,如果是計劃在蒙古、俄國中途停留遊玩的,便要另行想辦法購買後續的車票。但不是完全沒有得著的,只少,售票大姐給了我一張寶貴的《國際列車價目、時刻表》(下圖),和她所知的購買中途票渠道。必須注意下圖是2016年的資訊,原來中蒙俄三國每年都協商下一年的安排,例如這一年中國的K3次列車逢周三開車,下一年可能改在周六開,而蒙古國的K23則或會從周六改為周三開車,各相調動。 售票大姐同時也告訴了我購買中途登車的渠道,其中之一就是上圖最下角列明的“蒙古國旅駐京辦”。 我便告別大姐隨即走訪蒙古國旅駐京辦,他們的辦公室還算好找,而在場的崔女士盛情接待我並馬上草擬了一份行程大綱。 與崔女士面談後我回到香港,繼續研究,這大綱最後成為我們的行程,而我們亦從他們購買了車票。在此總結我所得知的幾種購票方式。 A. 直接購票 香港至北京: 最簡單方法是在港鐵官網的城際直通車網頁購票(https://www.it3.mtr.com.hk/b2c/frmIndex.asp?strLang=Big5),或通過中國旅行社在香港的各售票點購買。香港至北京車票的預售期為出發前的60天。 從北京出發至蒙古或俄國: 據聞只有在北京的中國國旅國際列車售票中心出售;地址:北京建國門內大街9號,北京國際飯店一層;電話 65120507。他們並無官網,只能到場購買。我到香港中旅社、上海的中國旅行社問過,他們既不辦理,亦不會代為聯絡北京。 從蒙古國出發 據聞除了親身到蒙古境內的售票點外,只有靠代理購買,並無官網,而且只有開車前一天才可以出票。我們經蒙古國旅預購,他們早早說無問題,但說明只有在出發前的一天才會把實票送去我們入住的旅館。我們到達蒙古時一直追問 Khonger 有沒有收到車票,結果真的要到離開烏蘭巴托前一天才收到,可以想像到我在蒙古草原遊玩時心中有多擔憂!網上看到,好像蒙古國每間代理都如是。 從俄羅斯境內出發列車: 俄國鐵路公司官網(http://www.rzd.ru/):強烈推薦,別無他選。官網有英語版,到 Passenger 版面後便可訂票(https://pass.rzd.ru/main-pass/public/en),方便易用。好處是可以自行選擇路線、班次、等級等、床位等;經代理的話,他們未必會主動告訴你一天有那幾班車,等級的分别等,更不會讓你挑選床位。另外,網上訂可以立即知道結果,看到電子票,甚至可以免費取消預訂。不好的地方是在開車前 60 天才開始預售,聽說熱門的車票會在開售前被代理或內部有關係人士買光,不知對否。我們在西伯利亞部份八人同行,行程緊湊,不容有失,便經蒙古國旅代購,蒙古國旅早早說票無問題,但要等到啟程後到達伊爾庫次克才拿到俄国全程的實票,之前忐忑不安之情,難以形容。反之,我們出發前在網上自訂摩爾曼斯克、聖彼得堡、莫斯科之間的車票,便馬上取得電子票,安心得多。 B. 經代理(agent)購票 蒙古國旅駐京辦(原是蒙古國國家旅行社,類似中旅社): 上文已經詳盡說明我找他們的過程。回港後,我在網上、朋友圈都找不到他們很多資訊,網上評語全無,好像這家店不存在,如果不是經北京的中國國旅國際列車售票中心介紹,和我親自到過他們的辦公室,我絕對不敢用他們。事後證明,他們確實辦到我們的基本要求(當然也有些改善空間)。甚至,到了烏蘭巴托車站,看到它大大的牌子,方信他們的江湖地位。 網上資訊:http://www.traveltrade.cn/3016/newsdetail.html;聯絡人:崔晶美,聯系方式見上述網頁。 Global Union: 這是中國國旅國際列車售票中心的職員口頭介紹,在香港可以經他們購買中途票的代理,電話 37132370 / 37132332。我打電話過去,接電話的小姐說我可以把行程發電郵給他們;發了查詢電郵後卻石沉大海。 C.I.S. & Co. Ltd. 聯邦旅遊有限公司 到香港的俄羅斯簽證中心辦簽證時看到旁邊這家代理,看似是中心同一家。進去查詢購票,他們同樣說可以代辦,但不會策劃,即是我須要把所需車票電郵給他們,他們會或會代辦,但不會幫忙計劃行程等。當時我們已經蒙古國旅訂票,便沒有跟進,感覺是他們辦簽證為主,車票不是他們重點。 […]

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第22篇 【告別篇】西伯利亞鐵路、北極圈遊

一路從香港、北京、烏蘭巴托坐火車到莫斯科,團友開始離隊;又繞道北極圈的莫爾曼斯克回到莫斯科,只因以莫斯科為我們的終點站,自此團友有回香港的,有繼續中亞流浪的,本篇亦以此終結這次的遊記部份。很多讀者關心火車狀況、購買車票、旅費等問題,晉爸另加一篇簡介。這系列遊記長達二十二篇,多謝讀者耐心支持! 第二十一至二十六天 2017年10月5-10日 晉爸早年跟晉盈遊初遊莫斯科,遊遍熱門景點,如紅牆、克里姆林宮、聖瓦西里教堂、救世主基督大教堂等,晉盈遊早有詳盡介紹,這次重遊沒有太大轉變,一如上篇聖彼得堡遊,晉爸也就不再重複了。有興趣的讀者可以到此重溫:2015俄羅斯俄羅的海三國13日遊。 上篇講到我們乘坐火車到莫斯科,順利坐上預約好的車接我們到旅館。我們約傍晚 6 時到達,接我們的還是上次送我們去機場的 Ivan,很好相認。時值下班時間,莫斯科街道全面塞車,短短的行程花了一個小時才到城中,這時天已黑又下著雨,我們很艱辛才找到我們的旅館 Hostel Nereus。 Hostel Nereus 位于克里姆林宮和救世主基督大教堂之間,與它們只數街口之距離。只是旅館位處一條不顯眼的小巷內,晚上沒有燈光極不好找。 旅社樓高四五層,頗具規模,房間位于高層,地下(即第一層)有接待、廚房、共用空間等。整個旅館設計新穎,房間走廊亦具心思。我們住頂層走廊尾三間房間,涼雨傘一會兒也不礙事(起碼沒人投訴便是)。 晉爸帶隊總有驚喜,我們訂的是二人房,廁所浴室在走廊共用,但旅館給我們兩間四人房、一間六人房。入住時我們還擔心是否訂錯了床位,會不會有其他人同住,答覆肯定沒有我們才安心入住。晉爸、晉媽二人霸了三張上下層床,用不著的拿來放東西,正好我們收拾二十多日來的行裝、手信回港。 這晚正值中秋佳節,我們連忙趕到紅牆賞月,紅牆早已為我們張燈結彩。 不過今日整天時晴時雨,不宜遊玩,但我們仍不忘雨中共享從家鄉帶來的月餅。深夜紅牆過中秋,寒風冒雨嘗月餅,冷在外暖在心。 賞過月到旁邊的 Gum 商場走走,再漫步回旅館休息。 第二天,我們一起遊覽附近的克里姆林宮、救世主基督大教堂,以及市郊的 Izmailovsky 市場等。傍晚相約到杜蘭多餐廳晚餐,飯後沿著 Tverskoy 大街步行回旅館,這晚夜色比昨晚中秋好得多,我們一邊行一邊追月。 追回來的月更覺明亮,只是月是故鄉圓,那是沒法比的。 不一會已經回到旅館前的大廣場,也是亞歷山大花園和克里姆林宮的西角,這時夜色更佳,燈光照耀下的街景更叫人留戀。 第三天,團友們會在傍晚離開莫斯科,仍在工作趕往上班的 Polly 和 Doris 坐飛機回香港;逍遙自在的 Irwin 和 Priscilla 繼續他們的中亞旅遊,飛往不知那個遙遠的地方。早上他們自行最後衝刺繼續四出遊玩,晉爸晉媽則依戀二人六張床的時光。中午約在街角的小餐廳吃散團飯(多謝姚生姚太請客!)。想不到這家小館弄的俄國菜不錯,點了香港茶餐廳常見的俄國牛柳絲配薯菜,檬樂煲薑,後者當然不及我們香港的重口味,但其他的菜式就更覺原裝正版,原本風味。想來人家請客的飯是特別香的。 吃飯時得知,原來他們早上去了坐船游莫斯科河,出發點就在旅館附近的救世主基督大教堂前。這是我們喜愛的莫斯科河游船,這裡的游船比其他的性價比高得多,班次亦多。吃過飯後,晉爸晉媽也決定去坐船;先在此購票。 游船在莫斯科河上下游走約一個小時,可飽覽兩岸景色,最適合懶人遊。 游船經過紅牆附近新開的公園,內有行人步行橋伸出河上,是個旅遊新熱點。我們懶人遊懶得步行去,拍了當去了。 遊罷歸來,團友們各散東西,晉爸晉媽則在此多留兩天,此時熱門景點已遊玩過,我們不外乎是漫步城中大街小巷,迷走俄國今古建築之間,偶爾品嘗美食,閒來細味人生。 […]

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第13篇-三日兩夜橫跨西伯利亞平原(一)

第十、十一天 2017年9月24-25日 前文介紹過,嚴格來說,傳統的西伯利亞鐵路是指從莫斯科至海參崴的一段鐵路;從北京經烏蘭巴托至伊爾庫茨克的一段屬橫跨蒙古鐵路(Trans-Mongolian Railway)。故此,我們從伊爾庫茨克出發的一刻才算真正踏上西伯利亞鐵路之遊。當然,我們不用在意路線的名稱,最重要還是旅程的體驗。西伯利亞鐵路沿途有很多可供遊玩的地點,略有選擇困難症的旅客肯定會發病,而我們就選擇了伊爾庫茨克和葉卡捷琳堡(Ekaterinburg 或叫 Yekaterinburg,或釋作“凱薩琳堡”)兩個停留站。我們乘坐俄鐵 69 班車從伊爾庫茨克至葉卡捷琳堡,第一天下午4時多啟程,到第三天的晚上10時左右才到站,整段路程一共花了54小時。會悶嗎?絕對不會,再多坐兩三天也無問題! 上回講到我們到了伊爾庫茨克火車站候車。今天火車延誤了差不多一個小時,Elena 說是很罕見。伊爾庫茨克是座古老建築物,正好給我們一些時間去拍照。 售票處:在俄羅斯旅遊必須緊記火車時間表一律使用莫斯科時間,連火車站大堂、月台亦是。我們已備全程火車票,不用跑售票處,所以不知服務水平如何,但相信如果是這樣少乘客的話,應該購票情況不會太壞。這裡還有購買貝加爾湖鐵路火車頭的遊覽櫃台。 車站內的指示牌,同樣是使用莫斯科時間。不懂俄文不要緊,羅馬數字可以嗎?緊記火車班次號碼(我們的便是 69 次),便可以找到時間和月台(這裡只有顯示3號月台)。還有,注意到下樓級嗎?西伯利亞火車站最可惡的地方,就是經常要上下梯級到各個月台,但絕少有電梯或電通扶手電梯,對戰鬥民族當然無問題,但老弱之輩(晉爸、媽之流)就痛苦了。 火車終於到站,我們艱辛地攜同行李登車,總算順利。我們八個人包了兩個二等廂,形勢還好。這時乘務員送來一份包頭,內有被單、枕頭套,相當整潔。下車前要原套奉還。 火車啟程時已經差不多天黑了,我們安頓好行裝已是晚飯時間。這時團友趙氏伉儷從容地從袋中拿出剛剛在伊爾庫茨克買的魚子醬與團友分享,我們當然卻之不恭。這時才發覺,與朋友同坐火車的好/壞處,就是食物不好獨食,分享是常態,享受分享是必然(是好處還是壞處就要看是施者還是受者了!)。 吃過晚餐便早早休息,畢竟,這天玩得也累了。一宿無話,第二天醒來,西伯利亞平原的景色便出現在眼前。 西伯利亞鐵路沿途大部份的景色是平地、草原和樹叢為主,但也經常可以看到城鎮、村落等。 而間中座落在錦繡林木中的村落更顯得平靜清幽,份外怡人。 偶然火車也會經過小坡,但只屬很短暫時間。 西伯利亞平原上的河流不少,有些是相當遼闊的,都是從南往北流向北冰洋。這些河流自古以來便是運輸的重要渠道,而很多城市亦是靠河而建。火車快到下一個大站 Krasnoyarsk,下圖這條  Yenisei 河便是流經此城,亦可以看到很多工業設施置於河邊。 Krasnoyarsk 是個大站,站樓相當宏偉。 站旁有個似是蘇俄時代的工廠,不知現時是否還在運作,只見牆壁有幅大型馬賽克,絕對是蘇維埃典型風格,砌在這個工廠壁上比在什麼革命廣場來得更貼切,而工藝又不能不令人贊歎。 革命不是請客吃飯,醫肚還需靠自己力量。Krasnoyarsk 既是個大站,月台上自不然有kiosk小賣店。火車停留在此的時間較長(45分鐘!),乘客便湧到月台上,抽煙的不少,而購買食物的更多,晉媽一貫大媽求知欲,唔買都睇下。 除了小賣店外月台上亦有流動販賣車,團友 Doris 似乎與乘務員大嬸同時鍾情西伯利亞雪糕(咦,平時又唔覺佢識講俄文)。 而年青時代(即數年前)從事金融行業的團友 Irwin 則職業病發作,在站內眾多麵包中買了個大盧布。這個一元大盧布同西樵大餅一般大,肯定足夠團友分享,只不過味道很一般,分享過的團友都自願做孔融。 在西伯利亞鐵路,簡簡單單的購物已是很大的樂趣,女士們尤其開心,但時間不會等人的,火車是會按時開的。乘務員早在車門守候,這是我們車廂的乘務員,典型俄國大叔。 火車繼續開行,旅遊介紹說從 Krasnoyarsk 西行46公里便是北京和莫斯科鐵路線的中間點,亦即是我們剛完成路程的一半。據說這裡有個不顯眼的路標,火車會經過,但確是太不顯眼了,我們看不到。車到下一個大站便是 Achinsk,據旅遊介紹(又是網上傳聞!)這裡生產的肥皂全俄羅斯聞名。我們到達後在車站、月台都找不到當地出產的肥皂,只有這個來自烏克蘭的產品,這感覺就像到了北京吃香港製造的烤鴨,但天生購物狂已經歡喜若狂。 […]

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