第23篇 西伯利亞鐵路遊之購票、火車、銀兩篇(終結篇)

2016年11月一個微寒的早上,我到北京辦事,順道走到北京國際飯店內的中國國旅國際列車售票中心,詢問購買前往俄羅斯車票的辦法。在此之前,正如絕大多數的人一樣,俄國的西伯利亞鐵路遊是個神秘而遙不可及的夢想,我構思了多年,閱讀過不知多少資料,但始終沒法突破迷團,反而越多看資訊越覺信息的混亂無章。這一天,終於在售票站前問了辦事人員,而我相信只有真正賣票的人才是可信的。雖然得來的信息少得可憐,但從這一天起我將發白日夢轉為實踐,終於在十個月後的2017年9月踏上征途。在此,與大家分享我們的心得,但須聲明,這方面資訊混亂的原因是中、蒙、俄之間的旅行其實有不同的方式和工具,服務標準、質素相距很大,而旅客感受又不盡相同,所以很難一概而論,我們僅可以分享這一次的有限經驗,希望不會又加深了讀者的資訊混淆感。

一、購買火車票攻略

從北京中國國旅國際列車售票中心取得的資料很簡單:他們只會出售從中國境內出發的車票,可以直達終點站莫斯科,或在沿途任何一個站下車,但不會出售中國境外登車的車票。換言之,如果是計劃在蒙古、俄國中途停留遊玩的,便要另行想辦法購買後續的車票。但不是完全沒有得著的,只少,售票大姐給了我一張寶貴的《國際列車價目、時刻表》(下圖),和她所知的購買中途票渠道。必須注意下圖是2016年的資訊,原來中蒙俄三國每年都協商下一年的安排,例如這一年中國的K3次列車逢周三開車,下一年可能改在周六開,而蒙古國的K23則或會從周六改為周三開車,各相調動。

售票大姐同時也告訴了我購買中途登車的渠道,其中之一就是上圖最下角列明的“蒙古國旅駐京辦”。 我便告別大姐隨即走訪蒙古國旅駐京辦,他們的辦公室還算好找,而在場的崔女士盛情接待我並馬上草擬了一份行程大綱。

與崔女士面談後我回到香港,繼續研究,這大綱最後成為我們的行程,而我們亦從他們購買了車票。在此總結我所得知的幾種購票方式。

A. 直接購票

  1. 香港至北京:

最簡單方法是在港鐵官網的城際直通車網頁購票(https://www.it3.mtr.com.hk/b2c/frmIndex.asp?strLang=Big5),或通過中國旅行社在香港的各售票點購買。香港至北京車票的預售期為出發前的60天。

  1. 從北京出發至蒙古或俄國:

據聞只有在北京的中國國旅國際列車售票中心出售;地址:北京建國門內大街9號,北京國際飯店一層;電話 65120507。他們並無官網,只能到場購買。我到香港中旅社、上海的中國旅行社問過,他們既不辦理,亦不會代為聯絡北京。

  1. 從蒙古國出發

據聞除了親身到蒙古境內的售票點外,只有靠代理購買,並無官網,而且只有開車前一天才可以出票。我們經蒙古國旅預購,他們早早說無問題,但說明只有在出發前的一天才會把實票送去我們入住的旅館。我們到達蒙古時一直追問 Khonger 有沒有收到車票,結果真的要到離開烏蘭巴托前一天才收到,可以想像到我在蒙古草原遊玩時心中有多擔憂!網上看到,好像蒙古國每間代理都如是。

  1. 從俄羅斯境內出發列車:

俄國鐵路公司官網(http://www.rzd.ru/):強烈推薦,別無他選。官網有英語版,到 Passenger 版面後便可訂票(https://pass.rzd.ru/main-pass/public/en),方便易用。好處是可以自行選擇路線、班次、等級等、床位等;經代理的話,他們未必會主動告訴你一天有那幾班車,等級的分别等,更不會讓你挑選床位。另外,網上訂可以立即知道結果,看到電子票,甚至可以免費取消預訂。不好的地方是在開車前 60 天才開始預售,聽說熱門的車票會在開售前被代理或內部有關係人士買光,不知對否。我們在西伯利亞部份八人同行,行程緊湊,不容有失,便經蒙古國旅代購,蒙古國旅早早說票無問題,但要等到啟程後到達伊爾庫次克才拿到俄国全程的實票,之前忐忑不安之情,難以形容。反之,我們出發前在網上自訂摩爾曼斯克、聖彼得堡、莫斯科之間的車票,便馬上取得電子票,安心得多。

B. 經代理(agent)購票

  1. 蒙古國旅駐京辦(原是蒙古國國家旅行社,類似中旅社):

上文已經詳盡說明我找他們的過程。回港後,我在網上、朋友圈都找不到他們很多資訊,網上評語全無,好像這家店不存在,如果不是經北京的中國國旅國際列車售票中心介紹,和我親自到過他們的辦公室,我絕對不敢用他們。事後證明,他們確實辦到我們的基本要求(當然也有些改善空間)。甚至,到了烏蘭巴托車站,看到它大大的牌子,方信他們的江湖地位。

網上資訊:http://www.traveltrade.cn/3016/newsdetail.html;聯絡人:崔晶美,聯系方式見上述網頁。

  1. Global Union:

這是中國國旅國際列車售票中心的職員口頭介紹,在香港可以經他們購買中途票的代理,電話 37132370 / 37132332。我打電話過去,接電話的小姐說我可以把行程發電郵給他們;發了查詢電郵後卻石沉大海。

  1. C.I.S. & Co. Ltd. 聯邦旅遊有限公司

到香港的俄羅斯簽證中心辦簽證時看到旁邊這家代理,看似是中心同一家。進去查詢購票,他們同樣說可以代辦,但不會策劃,即是我須要把所需車票電郵給他們,他們會或會代辦,但不會幫忙計劃行程等。當時我們已經蒙古國旅訂票,便沒有跟進,感覺是他們辦簽證為主,車票不是他們重點。

地址:新鴻基中心 21樓24-26室

  1. Monkey Shrine

Tripadvisor 網上最多見的一家代理,好評如潮,當時是我們的另一選擇。發電郵去查詢過,回覆很快,比蒙古國旅的反應更積極。考慮過幾個因素,他們報價比蒙古國旅高一些,但也不太過;主要是他們沒有實體經營(看不到公司、地點,有問題去那裡索賠?),只靠網上評語不敢預付他們八個人數萬元的費用(話雖如此,我雖然查過蒙古國旅的資料,電匯四萬多人民幣給他們時我何嘗不是膽戰心驚!)。

網站:https://www.monkeyshrine.com/

  1. Real Russia

這家代理與火車遊國際 KOL Man in Seat 61 有業務聯系,是他大力推薦的網上購票專家,應該可信,但感覺他們的優勢是從俄羅斯出發的路線,從北京出發的未必比上述的代理在行。Real Russia 的網頁有大量俄羅斯旅遊資訊,就算不經他們購票,也應該到他們網頁看到有用的信息。

網站:https://realrussia.co.uk/

順便一提,Man in Seat 61 的網站(https://www.seat61.com/SilkRoute.htm)資料極為詳盡,是西伯利亞鐵路遊的入門必讀。

  1. 烏蘭巴托市內旅行社

烏蘭巴托市內的旅行社、酒店、賓館大多數可以預訂和代辦該市出發的火車票,接待我們的 Khonger Expedition 便有這種服務。我們沒有用過,無法評價。

二、火車篇

我們這次旅程坐過好幾類車種,計有:

  1. 九龍去北京的 Z98 班次直通火車(高包廂),中國車體;
  2. 北京去烏蘭巴托的 K23 班次跨境火車(二等廂),蒙古車體;
  3. 烏蘭巴托去伊爾庫次克的 K03 班次跨境火車(二等廂),中國車體;
  4. 俄國境內火車不同班次的二等廂,俄國車體;
  5. 喀山去莫斯科 01 班次的一等廂,俄國車體。

逐一介紹。

  1. 九龍去北京的 Z98 班次直通火車(高包廂),中國車體

不要混淆了高鐵,這是營運了數十年的直通火車,開得很慢但中途不停站,不知可否稱之為慢車。車程約24小時,詳情可參閱港鐵網站。我們乘坐是最高級的“高包”座,兩人一包廂,上下架床,這亦是我們全程惟一內設私人廁所的包廂。

 

列車設有餐卡,但不知是否乘客太少,選擇不多,價錢不算太貴。這是早餐:

晉爸不知乘坐過這款直通車多少年,有去北京、上海的;小晉兒時也一家坐過,不知他還記得與否。感覺是經過歲月的摧殘,車廂、廁所難免帶點衰老的痕跡。但在火車上輕鬆慢活,臥看窗外景色,是個極好的選擇。只怕飛機票價越來越平宜,乘客日少,又有高鐵開通,不知這些直通車還可以生存多久。

  1. 北京去烏蘭巴托的 K23 班次跨境火車(二等廂),蒙古車體

除了高包和一等廂外,整個旅程乘坐過的中、蒙、俄二等車廂都大同小異,先說它們共同之處。列車一般從右邊門登車,有二、三級梯級。車廂内,走廊在右邊,有觀景大窗;廂房在左邊(以車頭方向計);廂房門有鎖,外出時可以反鎖,回來時須要乘務員開鎖。

廂房有四床位,兩張平排的上下架床。

上下架床各自有行李架、儲物小架、衣架和床頭燈,自成一國。

下層床底有空位,上層床位旁亦即是廂門頂亦有行李架,供上下層乘客分別放置行李。但下層空間很小,各車體不一,未必足以放置較大型行李箱。

車卡一頭是共用廁所,沒有淋浴設施。

車卡另一頭設有燒水器,長期供應熱水,供乘客沖茶泡麵的必需。

車廂走廊掛有列車時間表。

雖然車體是蒙古車體,但在中國境內時,餐卡由中國鐵路公司營運,供中國餐,過了蒙古境後改用蒙古餐卡供應蒙式菜式。

  1. 烏蘭巴托去伊爾庫次克的 K03 班次跨境火車(二等廂),中國車體

這是K3的時間表:

K3 次列車二等廂與上述 K23 相似,不再重複。雖然硬件相似,但車廂的清潔度就不及 K23 和後來乘坐的俄國列車。感覺上,中國乘務員的清潔意識不及蒙古和俄國的乘務員,後兩者有空便清洗廁所拖地板,而中國乘務員則見偷空在兩個車卡間抽煙(所有車廂是禁煙的,不過看來只限乘客)。這程較有特色是蒙古餐卡。如上文所述,在蒙古境內時列車掛蒙古餐卡,蒙古餐卡裝潢雕龍鑿鳳,華麗非常。

  1. 俄國境內火車不同班次的二等廂,俄國車體

俄國境內的列車硬件跟上述的二等廂又是大同小異,不再重複。比較特別的是車廂內出售的紀念品、乘務員大叔的嚴肅與笑容(購物前與後),以及餐卡提供食品更多種類。這些在遊記篇有所論及,這裡重溫照片兩張。

途中經過俄國車的三等廂看過,可作參考:

  1. 喀山去莫斯科 01班次的一等廂,俄國車體

西伯利亞鐵路遊有一種超豪華的列車,全程提供帝王式享受。我們沒有選擇這一款(是貴,但最主要原因還是這款車不適宜中途停留),但起碼要嘗試一下豪華版的火車遊。莫斯科與喀山之間的 01 次據說是俄國境內服務最好的列車,我們便選擇了這一班坐一等艙。

與京九線的高包不同,這裡一等廂兩邊設單人床,而非上下架,未開床前是海藍色絲絨沙花,靠背放下便是睡床。

上圖可見,晉爸正在視察餐牌,原來車票已包晚餐。

乘客還可以點正餐,由乘務員送上。

另外還有旅行包一份,內有拖鞋牙膏之類,當然要留下做紀念品。

不同二等廂,這裡的紀念品目錄不是掛在牆上,而是使用精美印刷版。不過品種還是一樣。

美中不足的是沒有私人廁所,廁所設在車頭供這一卡的乘客共用,是清潔得多的坐廁,比二等廂的又好得多了。

這幾款的列車狀況介紹得差不多了,最後說說這次旅程的費用。

三、銀兩篇

由於八位團友出發和回程時間、方式和消費模式不同,這裡只列舉晉爸、晉媽的數據供讀者參考。這是 2016-17 年間的人均(per person)消費。

九龍至北京火車票:港幣 1,072元

北京至莫斯科火車票(經蒙古國旅購買,包一程一等廂):人民幣 5,562元

莫斯科至摩爾曼斯克飛機票:港幣 861 元

摩爾曼斯克至聖彼得堡火車票:3,510 盧布

聖彼得堡至莫斯科火車票:1,619 盧布

蒙古草原遊包食宿:美元 160 元

貝加爾湖、依爾庫次克遊,連酒店、包游船:10,000 盧布

葉卡捷琳堡遊,連酒店:5,275 盧布

上述費用,另加在北京、喀山、摩爾曼斯克、聖彼得堡、莫斯科等自由行的費用,晉爸、晉媽每人花了約港幣 23,000 元,未計從莫斯科回港的飛機票。旅遊了 26 天橫跨了四份之一個地球,期間坐的多是四人二等廂,住的有酒店、青年旅館甚至蒙古包,吃的一般是簡單膳食,但亦有乘坐過一等廂,包游船,豪食北極蟹和莫斯科的杜蘭多宴。反正我們不走超豪帝王級路線,也不是背包窮遊,不知讀者覺得如何,但團友可以輕鬆舒適地經歷過人生或許只得一趟的西伯利亞鐵路遊,便是不枉此行了。

至此晉爸的西伯利亞鐵路遊遊記完畢,多謝一路陪著我們行程的讀者們!

 

End



第12篇-伊爾庫茨克 (Irkutsk) 半天遊

第十天 2017年9月24日

伊爾庫次克是位於西伯利亞地區的重要都市,亦是伊爾庫次克州的首府,人口不多,約60萬。雖然很多旅客視這裡為前往貝加爾湖的跳板,但其實這個城市值得觀賞的地方是很多的。伊爾庫茨克在1686年建市,而在1898年西伯利亞鐵站接通至此,之後城市急速發展。正如西伯利亞大多數的城市一樣,這個城市的創立是基於俄羅斯從西而東的擴張,包括了商人、獵戶為了獲取西伯利亞豐富資源而建築的橋頭堡。伊爾庫茨克更獨特的一點,是它的中心位置,使它的火車站自然成為西伯利亞鐵路網絡最大的樞紐。


昨天玩得很累,晚上凌晨時份還有人放煙花,大概是婚禮後的餘慶吧。雖然如此我們都很早起來,在酒店的餐廳吃自助早餐,餐廳還未清潔好昨晚宴會的殘漬,看來昨晚的婚宴玩得很痛快。吃罷退房準備坐車回伊爾庫茨克城中遊覽。這一刻,依依不捨再遠眺貝加爾湖的景色,晨曦中湖景又另有一番風味。

早上9:30出發,坐了一個小時的車程便回到城中,司機大佬 Nikiti 載我們到安加拉河河畔,等待旅行社為我們安排的導遊。為時尚早,我們便先在河邊拍照。

隔著安加拉河對岸的房屋看來不錯,整個城市的高樓也不多。

不遠處看到船隻、吊架之類的東西,類似工業用地,但也不損整體景觀。

河邊廣場豎立了座雕塑,不是什麼名人,是座紀念女性偉大使命的塑像。

晉媽被這個歌頌女性的塑像深深感動,情不自禁跳起廣場大媽舞來(據稱是太極十八式才對)。

我們觀賞了大媽廣場舞一會兒,俄國美女終於出現。Elena 是個大學生,兼職導遊,英語很好,介紹景點的深度適中,詳細得來不太沉悶,最重要還是步伐緩慢,絕對附合我們的要求(相信其實也是她們平時的慢活步伐)。

我們沿著河邊走,又看到另一個雕塑。這座人像紀念一名叫  Yakovu Pohabovu  的人物,是個探險家,在1661年建立伊爾庫次克堡壘的先行者。

從雕像前行,過了馬路便集中了伊爾庫次克的幾處重要景點。

雕像直望是座政府建築物,是省立法議會所在地,周圍是種滿花草的公園,莊嚴得來不失優雅。

公園中還有個紀念第二次世界大戰中陣亡士兵的永恆火燄,由學生模樣的年青童子兵守衛著。

拐個彎便是教會廣場,政治味道隨即一變,好幾座不同類形的教堂出現,大氣中立刻充滿了靈氣。首先出場的是斯帕斯卡婭教堂(Spasskaya Church)(圖片後方建築物)以及旁邊的小教堂(圖片前方黑色小亭)。斯帕斯卡婭教堂是西伯利亞東部最古老的教堂,建於1706年,亦是舊伊爾庫次克堡壘惟一遺留至今天的建築物。斯帕斯卡婭教堂旁的小教堂則是近年才落成,但地底建有地下室,地下室內收藏了第一批伊爾庫次克人的遺骸。

教堂外牆繪畫了古典的宗教壁畫,是以一種叫濕壁畫(frescoes)的方法繪成。這方法是用油彩在弄濕的牆壁或天花頂繪圖,乾透後色彩便可以保存很久,這亦是文藝復興時代常見的教堂繪圖方法。這面濕壁畫歷史悠久,是西伯利亞僅存的一幅。

在教會廣場的另一邊是 Bogoyavlensky Cathedral,是當地教區主要的東正教教堂。這座石建築物建於1718年,經歷過地震、火災依然屹立不倒。在蘇俄時期,這被改作為麵包坊,到近代經過18年的復修工程,才回復當年模樣。教堂外表精雕細琢,一絲不苟,充份表現出俄羅斯以及伊爾庫次克地區的建築風格。建築太美了,多拍了照片,在此分享(特別鳴謝團友 Irwin 拍攝靚相)。

伊爾庫次克保存的典雅古建築物不只這些。伊爾庫茨克城被譽為西伯利亞的巴黎,到處可以見到19世紀的古老建設物,原因是伊爾庫次克當年是沙皇流放異巳的目的地之一,而流放的很多都是俄羅斯貴族、顯達,他們從聖彼得堡帶來了金錢和品味,使這個原本是草根之地歐洲化。這座新古典型的建築物便是當年一個富有商人所建,是這類型建築物的表表者。

城中心還保留了大量古老木質建築物,集中成為一組展覽區,叫歐洲之家。前文也提到,在伊爾庫次克路邊、展覽物旁都有介紹資料,一般用俄、英、中(簡體)文,很方便旅客。既然有這個介紹,我便不多說了。

歐洲之家的建築群在路邊已經可以看到。

屋旁有個小門,並不顯眼,推門入內可以看到更多的建築物。

這裡也展覽了建築物的一些配置,古樸而華麗。

當然,伊爾庫茨克並不是整個城市都那麼漂亮。最諷刺的是,在這些建築群的對面,就有一座絕對經典的蘇俄式超難看公寓,不得不贊歎當年蘇俄城市策劃師的苦心,給我們製造了這個強烈的對照!據聞市政府研究要把它拆卸,那未免太浪費了偉大蘇維埃前人的心思了!

行程中我們也參觀了 Church of the Sign,這裡主要是參觀教堂花園中很多墓碑,墓碑設計得很有心思,往往顯示出先人未償的願望。編幅所限,在此只帖正門照片一張。

到此我們花了一個早上,接近中午,半天市內遊的行程也結束了。我們要求 Elena 帶我們去地道餐廳吃午飯,是當地人去的地方,不是遊客去吃地道菜的那種,她也照辦,載我們到一家本地餐廳。俄羅斯常見這種餐廳,客人選擇自己喜歡的食品,服務員放在盤上給客人,再到收銀處付款。這種餐廳絕對適合我們言語不通的旅客,一方面所有菜式一目了然,另一方面可以手指指便完成點菜,而且價錢一般都很便宜。讚!

吃過飯後還有些時間,Elena 和 Nikiti 都讓我們隨意而行。我們回到前天入住酒店附近的商場購物,途中順道參觀了阿歷山大三世像等還未有機會看的景點。時間差不多了,我們便到伊爾庫茨克火車站候車。伊爾庫茨克火車站是個大站,是座宏偉的舊建築物,可在下圖的介紹看詳盡資訊。

伊爾庫茨克的旅程到此結束了,我們繼續我們的西伯利亞火車行程。從這裡我們要坐三日兩夜的車程,需時超過50個小時才會到達下一個目的地。我們會怎樣渡過這個漫長的旅程?留待下文分解。

 

旅遊小錦囊

  1. 我們這次大部份的行程,包括火車站接送、去貝加爾湖的接送、二小時游船、伊爾庫茨克半天市內遊,都是經當地旅行社 Baikal Explorer 安排,他們也代我們訂酒店和發出申請簽證的邀請函,差不多是一條龍服務。計劃旅程時在網上看到後多當地旅行社都有類似的服務,我也查詢了好幾家。結果選了這家的原因是他們回覆效率較其他的快,而且有游船服務提供,事後也證明他們辦到我們所要求的。讀者參考之餘而不妨多詢問其他好社,有類似經驗的也請多多分享!
  2. 到伊爾庫茨克自由行其實不太困難,市內景點相當集中,而且大都有介紹資訊的告示牌。去 Listvyanka 的交通比較麻煩,好像有巴士但班次疏落,大多需要包車前往。
  3. 西伯利亞鐵路遊的旅客如果確無時間前往貝加爾湖,也建議在伊爾庫茨克短暫停留,市內值得一遊,即是只是半天也好。

 



第11篇-包船暢遊貝加爾湖

第九天 2017年9月23日

到貝加爾湖遊玩的旅客一般會選擇伊爾庫次克為基地,但伊爾庫次克並非位于湖邊,去遊湖的還須從伊爾庫次克坐約一個小時的車程,才可以到達湖邊的小鎮 Listvyanka。有些旅客會選擇從爾庫次克當天往返,這樣會累而且不夠時間細賞貝加爾湖的美景。有些會到貝加爾湖最重要的景區奧爾洪島玩上三數天,我們沒有足夠的青春去這樣燃燒。我們選擇了到 Listvyanka 住宿一晚,玩足一整天,時間雖短卻也回味無窮。


早上在酒店吃過早餐,環境和食品都不錯,不知是否太久沒有坐下來吃頓像樣的早餐了。Marussia 是家值得推薦的酒店,無論地點、裝潢、早餐、服務都值得一讚。昨天我們入住時再三叮囑接待美少婦幫我們開具住宿證明書,說好今天我們退房時給我們。結果不單準確無誤給我們辦妥,還不收我們費用。日後我們住過不同的住所,有些根本不懂、或不願意幫我們出具證明,而大多數都會收取辦證的行政費。在這裡說明一下這住宿證明書,這只是一張小小的紙條,寫上住客名字、住宿地、日期等資料。據說出境時關員會查閱,證明我們整個行程的路線和住宿;我們停留俄羅斯超過14天需要辦簽證的旅客更要特別注意。事後經驗,無論要辦簽證或無需辦的,我們出境時都不需出示這些住宿證明。

吃過早餐依依不捨地把房退了。這時(早上9:30)接我們的車已停在酒店外。司機還是昨天到車站接我們的 Nikiti,但車已改為更大更舒適的豪華大車。

車行約一個小時便到達 Listvyanka,我們先到下午乘船的地點確定好位置,然後到我們預訂好的酒店。此時酒店房間還未可以入住,我們便把行李寄存好,再去遊湖。Listvyanka 小鎮不大,我們便決定步行到上船地點,順道尋找餐廳吃午飯。Listvyanka 所有景點差不多都由湖泊和山岥之間的一條馬路連接,旅客大可以沿著這條馬路來回行走,便能參觀到大部份的美景。我們在路旁找到間餐廳吃了些地道菜便繼續上路,時間很多,我們也隨意拍照,到湖邊玩水。

走了約半小時,遙望到疑似是我們預約好的游船。游船不大,好像最多只能載客20名,裝潢也不豪華。這樣才好,我們八個人包船費用不高,但卻可以享受到豪華的專船游湖。

船費不高自然也不能要求太高,但起碼有基本的上船設施吧?對不起,沒有碼頭亦沒有橋樑,船就靠著岸邊,連纜索都不用,我們便逐一一躍而上。幸好我們都身手敏捷,尚無大礙,但心中未免驚歎戰鬥民族即是戰鬥民族,啥都不怕。上了船來,船便華麗轉身,駛離岸邊。

有驚無險,馬上來個大合照慶祝手腳無損。我們連環360度拍了無數合照,在此帖一張吧,分享一下我們無限的喜悅。

貝加爾湖實在是太大了,船也不遠游,只在湖的一小片徐徐慢行,讓我們細味週圍的景色。

西伯利亞鐵路本身是不經過貝加爾湖的,但有另一條鐵路環湖繞行,也是旅遊好去處。但繞湖一圈要花上好幾天,我們就沒有這機會了。從這裡我們可以看到這條鐵路的其中的一條隧道洞口。

遠山深處有座教堂,頗具古樸之風,與常見的東正教教堂又另有一番味道。

貝加爾湖的天氣變幻莫測,上船的一刻陽光普照,船行不久,風雲色變,這一處烏雲湧現另一邊依然晴朗。

忙著拍照和觀景,不經不覺在湖中已經蕩漾了兩個小時,也是時候登岸了。上了岸,看到另一景點就在不遠的地方,便步行過去。這裡有座貝加爾湖博物館,內藏不少湖區特有的生物和礦物;但我們對此興趣不大,便決定擦身而過(但洗手間還是要參觀的)。地圖顯示,我們要坐的登山索道就在博物館後面,但原來要步行上坡一大段路才到,途中還缺乏指示,我們一路行一路懷疑,不過始終還是找到。索道在山岥中運行,風景美麗。

這時下著微雨,晉媽不忙打開雨傘,戰爭民族看到不知會怎樣想呢?

索道路程很短,有體力的大可以選擇棄吊椅而繼續行路登山;團友 Polly 和 Doris 花了不到 30 分鐘便到山丘頂與我們會合。據她們報告,這段小徑清幽易行,比坐著吊椅觀景更好(不知途中曾否遇上葡萄)。

山丘頂有個觀景台,到此一遊方知不枉此行。從這裡可以遠眺一大片湖景,又可以下望 Angara 河的入口,河水婉轉流往伊爾庫次克的方向。

觀景台旁的欄杆掛上色彩繽紛的色帶,不知這是什麼風俗。

觀賞過後便回程,坐吊椅上來的乘吊椅回去,行路來的依舊徒步下山—原來坐吊車只有在山下索道站售票,山上不設售票。索道只得一條,但上下山路則不一樣,步行的大可以觀賞多些不同景色。

回程的雨勢稍弱,彩虹隱隱若現。

Listvyanka 東南邊的景點大概也玩得差不多了,便步行回酒店。早上過來時不太注意,回程才覺得歸程很長,大概是玩累了。回到酒店馬上辦好入住手續。今天住的是間叫 Krestovaya Pad 的酒店,位于山谷中的山岥上。早上到達時還以為車只能停在山腳,我們要攜帶行李上山,叫苦連天;幸好發覺原來馬路可以繞上山上,方才釋懷。酒店位處山岥,可以俯覽週圍的村落,觀景算是不錯。

酒店是座低層木建築物,保留了傳統風味。

可惜房間的裝潢和設備就比我們昨天在伊爾庫次克住的差得遠了,只有簡簡單單的兩張單人床,全無配套可言,淋浴又弱,最不可原諒就是 wifi 接收很差。

今天行了很多路累極了,決定取消餘下去 Listvyanka 市中心的集體活動,團友可以自行前往。我們打算就在酒店的餐廳晚飯,誰知餐廳舉行婚禮包場,想了一下可否假扮賓客混水摸魚,大不了即場交入場費便是。我們在旁邊盤旋一會,不知為何,總覺得與其他賓客外貌格格不入,唯有打消念頭。

我們只好到山下的村落覓食,找到家不錯的,還可以面對黃昏的景色,這時彩霞滿天,新月初升,正好伴菜。

日落了還打不斷釣魚郎的興致,看來漁村之風未改。

當然,歸來的漁船還是多些;不知今天漁獲如何。

其他身壯力健的團友一於繼續原來行程,沿著湖邊一條街步行到 Listvyanka 的東北角,那裡也是整個鎮的中心,白天還會有漁市場。

街尾的一棟大樓,是 Maya Hotel,是當地最大的酒店,近乎是鎮的地標,原本是心目中的住所,可惜今天客滿。

美麗浪漫的一天就這樣完結了。

 

旅遊小錦囊

  • Listvyanka 一條街貫通,一邊可以行去 Baikal Market,有賣魚和商店;另一邊則可以到 Baikal Museum,這博物館陳列湖區的動植物和地質物,後面有滑雪場常見的索道到山上觀景(來回票價300盧布),也亦可以步行上、下山,單程約 30 分鐘步行距離。
  • Listvyanka 鎮很小,供遊客的住宿不多,宜早些預訂。Maya 是最搶手的,更要提早。
  • Listvyanka 有游湖的船,但不知是否季節不對,我們只能找到這家 Baikal Explorer 的包船。這船並無我們較熟悉的上落船設備,較不安全,遊客們務必小心,買好旅遊保險!

 



第10篇-西伯利亞之珠

第八天 2017年9月22日

昨天走出了風雪中的蒙古,黑夜裡進入了俄國境內。蒙俄邊境以 Khamar Daban 山脈為界,南面是蒙古,北面就是西伯利亞大平原,而源於山脈這邊的河水連綿不斷地流往大平原。剛好在平原中央有個深不可測的巨大裂縫,河水流進這裡,形成了今天的貝加爾湖。貝加爾湖是地球上最老最深的淡水湖,容納了地球 20% 的液態淡水(即不計算結了冰的水份),據說全世界的河流加在一起也要花一年時間才可以用河水填滿這裡。湖區孕育了無數的原始野生物種,是科學家的研究天堂。這裡亦是歷史典故中漢朝蘇武牧羊的所在地,古稱北海。今天,這是西伯利亞的重點旅遊熱點,被譽為西伯利亞之珠,我們又豈能錯過呢!


昨天團友們睡得很好,早上起來接收大自然送上的禮物,打開窗簾便看到了優美的景色。這時火車在山岥上馳騁,吹起滿山色彩繽紛的樹葉。

途中還會經過一些村落和車站。我們乘坐的跨境長途列車很少停站,而停的都是比較大的站。遇上大站會有約20分鐘的停車時間,這時我們都會爭取機會到月台伸展肋骨,亦會訪尋當地特產。貝加爾湖最著名的物產是煙薰的 omul 魚,我們怎何不試。

中途站斯柳迪揚卡(Slyudyanka)是比較大的車站,在此停留約20分鐘。

站內月台的店鋪。

店內裝潢簡單,貨品以小吃、日常用品為主,包括了不同類型的薰魚。

美食當前,所有儀態都拋諸腦後。這一刻車廂出現了印象中沙皇年代饑民流放西伯利亞的狀況。

既然簡單數條薰魚便安頓好一班饑民,列車便繼續前行。過了不久傳說中的貝加爾湖便浮現在山峽之間,若隱若現。

這日藍天白雲,天氣好極,晨曦照耀在平靜的湖水上,構出比圖片更美的景色。

色彩繽紛的樹木夾雜在鐵路和湖水之間,並無阻隔我們觀景的興致,反而襯托出大自然無限的美態。

遠方的雪山崇立在日光之中,雄視山脈中的湖泊。

途中還會經過一些村落。我們看到的一些民居相當整齊,絲毫不像傳說中西伯利亞的窮鄉僻壤。

這湖真大,我們沿湖邊走了好一段時間,到了下午,火車才進入伊爾庫次克的範圍。伊爾庫次克(Irkutsk)是西伯利亞的大城市,也是西伯利亞鐵路的一個大站,位于安加拉河(Angara)河畔,離貝加爾湖很近,大部份乘火車而來的旅客都選擇在此下車,再轉乘汽車前往貝加爾湖遊覽。我們從蒙古方向前來,先經過安加拉河上的橋樑才進入伊爾庫次克車站。

這就是安加拉河。安加拉河與貝加爾湖其他的河流不同,其他的河流都是流入貝加爾湖,只有這條安加拉河是流出的,亦是整個貝加爾湖湖水的惟一出口,一直跨越西伯利亞平原,到北極洋入海。

下午3:25到達伊爾庫次克火車站。由於我們的班車較早到站,未見到預約好的當地旅行社代表迎客,心中未免有些擔憂,畢竟我和他們一直只是以電郵聯絡。打電話過去,代表說約了幾點就是幾點,不會早到的。語氣很硬,似訓示我多過似跟客戶對話;剛到西伯利亞便遇上俄國強硬作風。幸好,跟我聯絡了多個月的 Leonid 準時出現,尚算斯文;一同而來的司機 Nikiti,則像典形俄國大漢。也不多說,行李裝上車後,第一件事便是到銀行換錢,換好後便直奔酒店。途中經過城中心,第一觀感不錯,城市整齊而安靜,完全與想像中的西部牛仔小鎮截然不同。

我們訂好的是家叫 Marussia 的酒店,位于城市中心。外形典雅,未入屋已經心中叫喜。

接待員是個美麗俄國少婦(如果不是看到她懷孕便會以為她只是名美少女),略懂英語,溫文有禮。後快便安排我們進房。這裡房間不多,我們佔用了四間,分別在不同樓層。每間房間設計都不同,但都不失典雅。

安頓後,團友自由時間,分頭活動,有立刻淋浴稍休,亦有立刻外出遊覽的。酒店位置極佳,步行可至市內最熱門的旅遊點。酒店對面便有座東正教教堂—Krestovozdvizhenskaya Tserkov。雖然這並不是市內最大的教堂,但無論外牆的雕鑿,以及內部的裝潢,都顯示出東正教教堂的特色。

走出金璧輝煌的教堂,步入世俗的煩囂,一眼就看見蘇俄時代的舊式建築物和電車,一剎那懷疑是否仍然生活在蘇維埃的陰影。

不是的,蘇維埃的陰影一瞬即逝,一看旁邊的十字街頭,現代文明又回來了。也許這時已經到了下班時間,馬路上交通頗見繁忙。這裡熙來攘往的汽車與烏蘭巴托的相比,就明顯新穎和潔淨得多了。

再前行不遠便到了伊爾庫次克的鎮山之寶,一座莫名其妙的雕塑。這座雕塑是個叫巴布爾老虎的怪物(Sculpture Babr),沒有人真正見過這東西,但它卻成為伊爾庫次克的市徽。怕讀者不信,怪物旁有官方介紹為證。

順便一提,這次旅程途經的幾個大城市,市區內都有很好的導遊圖,有些是在景點內的介紹牌,有些是在重要交通要點形成一組的景區;在下一站葉卡捷琳堡更有一條觀光路線。在伊爾庫次克的街角,我們便看到這個俄、英、中對照的導遊圖。

巴布爾老虎所在的廣場,背後便是伊爾庫次克著名的步行街—130 Kvartal,這裡是遊客最愛的街道,餐廳、酒吧、紀念品店林立。

街旁的建築物是舊式的房屋,不知是重修還是仿古建造,反正是很有特色。

原來我們住的酒店就是背靠著這一條街,背面看來也很有氣勢。

街尾是座新式的商場,內有食肆、商店和超市,一應俱全。

這裡有間售賣俄羅斯娃娃的專門店,品種極多,琳羅滿目。

商場內的大型超市,除了一般的貨品外,還有即場現製的薄餅,這也是俄國特色小吃的一種。在此,客人可以憑喜好點薄餅的口味和餡料。

另外,俄羅斯超市內多設有餐飲區,客人可以即買即吃,很方便的,只是對食品的要求就不要太高了,麵包、奶類倒是不缺。

吃過晚飯行過超市天也黑了,入夜後步行街又是另一番風情;酒吧開始出現人群,而我們獨愛清靜的小巷。傳說中的西伯利亞是蠻荒之地,無法無天,黑夜更是恐怖,我們感覺不到(當然,我們只是在遊客區)。

回到酒店,這時才想起,離開北京後不是睡火車、旅館,便是蒙古包。這晚高床軟枕,豈會不好睡?

 

旅遊小錦囊

  • 有些旅遊資料介紹,坐火車橫過俄蒙邊境費時而麻煩,關員檢查得很兇。我們反而覺得很輕鬆,行李簡單檢查,關員也很有禮。同車廂有個看似帶水貨的俄國大媽,原以為關員會大肆搜查,結果也只是一般行事。
  • 過境時很晚,站內店鋪關門,我們留待到了伊爾庫次克才換錢。火車上可以使用美元。感覺上,伊爾庫次克銀行的兌換率不錯,跟旅程後期所到的地方相約。
  • 初到西伯利亞的自由行旅客找本地旅行社幫忙接送、訂酒店等,可以省去不少麻煩,也會安心些。網上很多旅行社的介紹,大家可以自行尋覓。我們初初計劃行程時對西伯利亞不熟悉,心中也擔心傳說中西伯利亞的野蠻,所以也找了一家代謀,事後也覺得不錯。經過實踐後,其實到此自由行是並不困難也不比其他地方危險(一般警覺性還是必需的)。