第05篇-黑夜橫越中蒙邊界

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第四、五天 2017年9月18-19日

翻開旅遊書籍或閱讀網上介紹,一談及坐火車橫過中、蒙、俄邊境時總是描繪得特別興奮,好像是從地球穿越時光隧道進入火星一樣。晉爸的感覺是未到達時很有預期,到達後早期覺得有趣,但其後則過程漫長而沉悶,不如早些上床睡覺。傳說中,坐火車過境有幾樣注意的地方,而很多說法都有異同之處。首先,據說過境時過程三數小時,期間廁所關閉,也不能下車到車站解決。其次,兩地關員會登車檢查證件和行李,蒙古國關員尤其嚴厲。另外,有些前人說不能下車到車站,但有些人卻說檢查證件後可以下車,車站還有去廁所、換錢和買電話卡的店鋪。下文分分享一下我們的經驗。


上篇說過,晚飯後我們回房休息,準備好迎接過中蒙邊境的一刻。從車廂內的行車時間表看到,火車會在21:48到二連(Erlian)站,0:59才離開。早已知道期間廁所會關閉,我們晚飯時已經開始節制吸入水分,到站前的十數分鐘便去排出體內點滴。雖然年紀不輕,幸好身體機能尚好,總算安然度過這三小時。

為甚麼會有這三小時的煎熬呢?原來是過境時火車要更換車輪,原因是兩地車輪寬度不一樣,而更換方式不是要乘客轉車,而是分別將每部車廂升離乘載的車輪,然後將車輪更換。所以這也是很多過境旅客覺得最特別之處,試問又有幾多人試過坐在升高降低的火車車廂內呢?

火車到達的二連站屬呼和浩特鐵路局集寧車輛段,也就是在中國內蒙古境內。

車站烏燈黑火,看來就算是有店鋪的話也早已關門。僅有的燈光是車站的大鐘和月台上的宣傳碑。這時候,中國關員登上火車取去我們的證件檢查。他們對我們的港澳通行證不覺陌生,看來歷來過境的港客也不少。

火車停下不久便轉向駛進換輪廠(沒拍得實景,只好硬照代替)。

換輪廠不知大小,估計可以包藏整列火車的肯定小不到那裡去,地球軌道中運行的衛星大概可以目視。這只是廠內一角。

廠內宣傳版

待會要更換的車輪早已在一旁等候我們的大駕光臨

到達廠內,由於要逐節車廂換輪,不知等了多久,才看到我們車廂從前面分離。

可以看到前面車廂升高,車輪正在更換中。

終於輪到我們了,工人正在升起我們的車廂。

我們更換車輪之時,從烏蘭巴托反方向去北京的列車剛好也操作中,正好讓我們側面觀看。

車廂升高了

車廂升起後,適用於蒙古境內的車輪隨即滾進取代中國式的車輪。

不知多少的車卡逐卡慢慢升高徐徐降低,這個過程十分漫長,我們看了一會也覺得差不多了,有些團友上床休息了。好了,究竟乘客可否下車?

終於等到更換車輪完畢,列車駛回車站月台,關員也發還之前取去的證件。正當我們疑問能否下月台之際,團友姚生已經決定以身試法,立此存照,證明是可以的。其實這時已過凌晨,火車只剩下五分鐘便重新啟行。車站大堂已經關閉,店鋪無人;但可以想像得到如果是白天到站的話,車站大堂應該是有店鋪營業的。

火車繼續前進,這時大部份團友已躲進被單,也不知道何時橫過中蒙邊境。應該半小時後(列車時間表如是說),我們被剎車聲弄醒,原來火車已經進入蒙古境內的第一個站—札門烏德(Zamin Uud)。車站同是漆黑一片,只有辦公室還有些燈火。這時候,火車走廊人聲嘈雜,乘務員大聲呼叫乘客起床開門,準備好證件給關員查看。不一會,先後有海關、邊防人員過來檢查,最後還來了個蒙古軍服大媽(身形與男性摔交手無異)瞪眼嚴厲地視察廂房。過程快捷高效率。

這時已是凌晨二點多,團友最關心的當然是即時返回夢鄉。

 

旅遊小錦囊

  1. 火車停留二連站前後三個小時,廁所關閉。使用舊式馬桶直接開關排污的廁所當然如是,就是用新式關閉式沖廁的亦會關閉,原因是換車輪時車廂電源會完全熄掉,空調(如有的話)、燈光也沒有供電。
  2. 傳說中二連站和札門烏德可以換蒙古幣,我們到的時候沒有看到有店鋪開門。火車在中國境內時可以使用人民幣用餐;在蒙古境內也可以,只是兌換率極差,留待下篇再說。



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